El mayor productor de azúcar de Australia, Wilmar Sugar, dijo que las conversaciones de esta semana no habían logrado resolver un conflicto salarial con los trabajadores, y que la acción industrial continuaba el jueves, retrasando el inicio del procesamiento de la caña en sus fábricas.

Un portavoz de Wilmar Sugar and Renewables dijo que había habido un buen progreso en algunas cuestiones tras cinco horas de negociaciones el miércoles, pero que el conflicto aún no estaba resuelto.

Las huelgas previstas para el jueves por el Sindicato Australiano de Trabajadores siguieron adelante.

"Desgraciadamente, la falta de voluntad de compromiso de Wilmar significa que la huelga del jueves siguió adelante con vigor y estamos intensificando la acción industrial en todos los ámbitos", declaró el secretario del distrito norte de AWU, Jim Wilson.

Wilmar Sugar, propiedad de Wilmar International, con sede en Singapur, tiene ocho fábricas de azúcar en el estado australiano de Queensland que funcionan las 24 horas del día durante la temporada de trituración de la caña, de junio a noviembre.

La empresa afirma que tritura unos 15 millones de toneladas métricas de caña de azúcar cada año, produciendo más de dos millones de toneladas de azúcar en bruto, o más de la mitad del total de Australia.

Australia es un gran exportador de azúcar, que envía al extranjero la mayor parte de su producción.

Wilmar ha dicho que los paros laborales y otras acciones industriales han significado que no ha podido completar el trabajo preparatorio necesario para cumplir con sus fechas de inicio programadas para la temporada de trituración de caña. (Reportaje de Peter Hobson, Redacción de Nigel Hunt; Edición de Kirsten Donovan)