Las huelgas han vuelto a retrasar el inicio del procesamiento de la caña en el mayor productor de azúcar de Australia y es probable que se produzcan más retrasos debido a las acciones industriales previstas para los próximos días en una batalla por las subidas salariales, según informó la empresa.

Wilmar Sugar and Renewables, propiedad de Wilmar International, con sede en Singapur, dijo que los trabajadores votarían sobre su propuesta salarial el 10 de junio, pero un representante sindical dijo que la oferta era demasiado baja y sería rechazada.

Los trabajadores ya se han declarado en huelga durante cuatro periodos de 24 horas este mes y planean una serie de prohibiciones de trabajo y paros que se extenderán hasta principios de junio, dijo un portavoz de Wilmar.

"La acción industrial ya ha afectado a nuestra temporada de producción de azúcar de 2024, con paros laborales durante las dos últimas semanas que nos han obligado a retrasar aún más el inicio de la producción en varias de nuestras fábricas", afirmaron.

La empresa cuenta con ocho fábricas en la costa este de Australia que funcionan las 24 horas del día durante la temporada de procesamiento de la caña, de junio a noviembre, y producen más de dos millones de toneladas de azúcar en bruto, más de la mitad del total de Australia.

Las fechas de inicio del procesamiento se retrasarían entre seis y nueve días en seis ingenios y dos días en dos ingenios, dijo el portavoz.

"Estas fechas de inicio podrían retrasarse aún más si prosigue la acción industrial prevista", señalaron.

Wilmar dijo que ofrecía un aumento salarial del 14,25% a lo largo de tres años y medio y una prima de inscripción de 1.500 dólares australianos (1.000 dólares estadounidenses). Los trabajadores piden un 18% en tres años, tras haber pedido inicialmente un 25%, dijo Jim Wilson, del Sindicato Australiano de Trabajadores.

Los trabajadores redujeron su petición en un esfuerzo por alcanzar un acuerdo que evitara trastornos en la molturación de la caña, los cultivadores y las cadenas de suministro, dijo Wilson.

"Wilmar ha demostrado su voluntad de sacrificar a toda la comunidad por sus beneficios al rechazar nuestra propuesta", dijo. "Votaremos en contra de este acuerdo una vez más, y Wilmar volverá al punto de partida".

La mayor parte de la producción azucarera de Australia se exporta. (Reportaje de Peter Hobson; Edición de Sonali Paul)