Los precios al contado del paladio en Londres alcanzaron máximos de un mes y superaron brevemente el nivel clave de los 1.000 dólares la onza troy en un comercio volátil el viernes, ya que algunos inversores cubrieron sus posiciones cortas y el mercado se mostró ajustado por la oferta física cercana.

El paladio al contado subía un 2,6% a 947 $ la onza troy hacia las 1655 GMT tras alcanzar los 1.027 $, su nivel más alto desde el 22 de mayo. Los precios habían tocado el martes su mínimo en cuatro meses en 867,51 dólares.

Los indicadores de la escasez de liquidez a corto plazo eran visibles en el mercado delgado, conocido como intercambio de futuros por físicos (EFP, por sus siglas en inglés), en el que las partes intercambian un contrato de futuros por el producto físico.

"Con la combinación de gestores de dinero que mantienen una posición corta récord en futuros del paladio, una severa backwardation en el mercado EFP en los últimos días y una considerable asignación de ETF en el último mes que se traduce en la retirada del metal del mercado, nos estamos preparando para la posibilidad de un short squeeze a la vieja usanza", dijo a Reuters Jeff Klein, operador de Heraeus.

La disponibilidad de barras de paladio era especialmente escasa en Londres, según dos fuentes del sector.

Sudáfrica, Rusia y Norteamérica son los principales productores de paladio, sin embargo, las barras rusas fabricadas después de principios de 2022 están fuera del mercado londinense después de que perdieran su estatus de "buena entrega" con el inicio de la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Moscú.

El paladio, utilizado principalmente en los catalizadores para automóviles que frenan las emisiones nocivas, sufrió un desplome del 39% en 2023 debido a las apuestas a que el aumento de la cuota de mercado de los vehículos eléctricos (VE) sin paladio reduciría la demanda en el futuro.

Sin embargo, los metales se ven respaldados por las mejores estimaciones de ventas de este año de coches híbridos, que necesitan paladio, y por el continuo déficit estructural del propio mercado.

"Dado el importante déficit, las existencias sobre el suelo han descendido este año a los niveles más bajos de nuestros registros (que se remontan a 1980), y se prevén nuevos déficits en 2024 y 2025", afirma Wilma Swarts, responsable de investigación sobre los metales del grupo del platino de la consultora Metals Focus.

"Esto estrechará aún más la liquidez y es probable que eleve o apoye los precios este año", añadió. (Reportaje de Polina Devitt, Pratima Desai y Arpan Varghese; edición de Josie Kao)