Cientos de instituciones católicas de todo el mundo han anunciado planes para desinvertir sus finanzas de petróleo, gas y carbón para ayudar a combatir el cambio climático desde que el Papa Francisco publicara su histórica encíclica sobre la administración medioambiental en 2015 instando a romper con los combustibles fósiles.

Pero en Estados Unidos, el mayor productor de petróleo y gas del mundo y donde cerca de una cuarta parte de la población es católica, ni una sola diócesis ha anunciado que se desprende de sus activos en combustibles fósiles.

Las diócesis estadounidenses poseen millones de dólares en acciones de empresas de combustibles fósiles a través de carteras destinadas a financiar las operaciones de la iglesia y pagar los salarios del clero, según una revisión de los estados financieros realizada por Reuters. Y al menos una docena también están arrendando tierras a perforadoras, según los registros de la propiedad.

La Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos , una asamblea de la jerarquía de la Iglesia católica estadounidense que establece directrices políticas, dijo a Reuters que sus directrices sobre inversión socialmente responsable se actualizaron en 2021 para tener en cuenta la encíclica del Papa, pero confirmó que no exigen la desinversión en combustibles fósiles.

El papa Francisco tenía previsto asistir a la conferencia COP28 en Dubai esta semana, pero la canceló el martes por motivos de salud. El Vaticano dijo que estaba sopesando opciones para asegurar su presencia en la cumbre y fuentes vaticanas dijeron que lo más probable es que un alto funcionario leyera el discurso del papa por él en Dubai, o que el papa utilizara una conexión de vídeo.

"Está haciendo otro llamamiento", dijo Dan DiLeo, director del Programa de Estudios sobre Justicia y Paz de la Universidad de Creighton en Nebraska. "Es una llamada y una súplica a la fidelidad".

Las inversiones en curso en EE UU reflejan una larga desavenencia entre los obispos católicos estadounidenses y el Papa sobre cómo abordar el calentamiento global.

La encíclica Laudato Si del papa instaba a una acción inmediata contra el cambio climático, declarando que "los combustibles fósiles altamente contaminantes deben ser sustituidos progresivamente y sin demora". Desde entonces, el Vaticano ha instado repetida y explícitamente a las instituciones católicas a desinvertir.

APSA, el departamento que gestiona la cartera del Vaticano, se adhiere a la política de no invertir en combustibles fósiles y realiza "todas las comprobaciones posibles" para asegurarse de que los fondos en los que tiene participaciones no lo hacen, según un alto cargo de las finanzas vaticanas.

El banco del Vaticano, que es independiente de la APSA, tampoco invierte en combustibles fósiles, dijo un funcionario del banco.

GRANDES ACCIONES PETROLERAS

Unas 354 instituciones católicas de más de 50 países han desinvertido en combustibles fósiles desde la encíclica de 2015, incluidas decenas de diócesis del Reino Unido, Irlanda y Alemania, según el Movimiento Laudato Si, un grupo católico de defensa del medio ambiente que realiza un seguimiento de las desinversiones.

Notablemente ausente está cualquier diócesis en los EE.UU.

Reuters revisó los informes financieros publicados por dos docenas de las más de 170 diócesis católicas del país, incluidas varias de las más grandes, y descubrió que pocas proporcionan detalles sobre inversiones específicas.

La Archidiócesis de Boston poseía más de 6 millones de dólares en acciones energéticas en su Fondo de Oportunidades de Ingresos y Sociedad de Inversión Colectiva a finales de junio, según sus informes anuales. Ninguno de los informes identificaba las empresas subyacentes, y un portavoz de la Archidiócesis no respondió a las preguntas sobre las inversiones.

La diócesis de Boston poseía alrededor de 2 millones de dólares en bonos corporativos de gas y electricidad en otra cartera.

Los activos constituían una pequeña fracción de los aproximadamente 240 millones de dólares en inversiones totales de la archidiócesis.

Las diócesis de Chicago, San Francisco y Erie (Pensilvania) también enumeraron activos energéticos, sin proporcionar detalles sobre las empresas subyacentes. Los informes financieros de otras ocho diócesis examinados por Reuters contenían poca o ninguna información sobre qué industrias estaban representadas en sus inversiones.

Reuters también examinó una base de datos de arrendamientos de petróleo y gas en Texas y descubrió que una docena de diócesis estadounidenses -siete con sede en Texas y cinco de fuera del estado- estaban implicadas en acuerdos con perforadoras.

Entre las diócesis de Texas se encontraban las de San Antonio, Austin y Fort Worth. Las diócesis de Erie y San Francisco también tenían contratos de arrendamiento.

"Contratamos a un tercero para que revise nuestro cumplimiento de las directrices de la USCCB, y estas directrices no prohíben las inversiones en combustibles fósiles", dijo Peter Marlow, portavoz de la archidiócesis de San Francisco, en respuesta a las preguntas de Reuters sobre sus inversiones y acuerdos de arrendamiento.

Una portavoz de la diócesis de Erie confirmó que tenía "acuerdos con dos empresas de Texas que proporcionan dividendos mínimos, del orden de 15 dólares al año", y que estaba intentando que se pusiera fin a los mismos.

"Este esfuerzo continuará hasta que tengamos éxito", dijo la portavoz Anne-Marie Welsh.

La archidiócesis de Baltimore declinó hacer comentarios sobre sus inversiones, pero señaló una carta abierta del arzobispo William Lori en octubre en la que apoyaba el mensaje del Papa sobre el ecologismo y enumeraba iniciativas como el uso de energía solar por parte de la archidiócesis y un programa para plantar 1.000 árboles.

Los funcionarios de otras diócesis no hicieron comentarios.

"Como Iglesia tenemos que predicar con el ejemplo de Laudato Si", dijo el padre Joshtrom Kureethadam, funcionario del departamento de Desarrollo Humano Integral del Vaticano, que formula la política medioambiental. Calificó las enormes ganancias financieras de las petroleras de "beneficios inmorales".

El Instituto Americano del Petróleo, que representa a las compañías petroleras estadounidenses, afirmó que la industria estaba "comprometida a impulsar una mayor innovación para acelerar los objetivos climáticos globales al tiempo que proporciona la energía que necesitan los consumidores de todo el mundo."

ORIENTACIÓN PRÁCTICA

La guía de inversión de la USCCB pide a las diócesis que "consideren la desinversión en aquellas empresas que sistemáticamente no inician políticas destinadas a alcanzar los objetivos del Acuerdo de París."

El Acuerdo de París es un pacto internacional alcanzado en 2015 para limitar el calentamiento global a 1,5 grados C por encima de la época preindustrial con el fin de evitar las peores consecuencias del cambio climático.

"La actualización de 2021 se esforzó por proporcionar una guía práctica para las inversiones basada en las enseñanzas del Papa Francisco", dijo Chieko Noguchi, portavoz de la USCCB.

Noguchi declinó responder a preguntas de seguimiento, como si la USCCB había identificado alguna empresa para desinvertir, o si participar directamente en el arrendamiento de petróleo y gas podría conciliarse con el llamamiento del papa a rehuir los combustibles fósiles.

Las recomendaciones de la USCCB para 2021 fueron guiadas por el Christian Brothers Investment Service (CBIS), un gestor de inversiones global al servicio de inversores e instituciones católicas, según un comunicado de prensa emitido en su momento por la USCCB.

El CBIS, que gestiona casi 10.000 millones de dólares, ha rechazado la desinversión al por mayor en combustibles fósiles, abogando en su lugar por un compromiso activo de los accionistas para mejorar las empresas desde dentro.

Los fondos de "inversión católica responsable" que ofrece a las diócesis estadounidenses y a otros clientes incluyen grandes empresas petroleras y de gas como BP, Shell, Saudi Aramco , PetroChina y ONGC India, según los datos de LSEG.

"CBIS está liderando los compromisos de los accionistas con los mayores actores del sector del petróleo y el gas para influir en la industria hacia una transformación hacia un futuro con bajas emisiones de carbono", declaró el servicio de inversión a Reuters. Añadió que había introducido una "desinversión selectiva en un subconjunto de productores y usuarios de combustibles fósiles" que tienen el mayor impacto en las emisiones de carbono, incluidos los que están fuertemente implicados en el carbón y las arenas bituminosas.

Sabrina Danielsen, profesora de la Universidad de Creighton que ha estudiado el compromiso de los obispos estadounidenses en la cuestión del cambio climático, afirmó que la jerarquía católica estadounidense rechaza los llamamientos del Papa a la desinversión en parte debido a sus inclinaciones tradicionalmente conservadoras.

Menos del 1% de las más de 12.000 columnas de obispos estadounidenses en publicaciones oficiales desde 2014 mencionaron el cambio climático, según descubrió Danielson en un estudio de 2021, y muchas de las que lo hicieron restaron importancia a la urgencia del calentamiento global o describieron el tema como controvertido.

"Creo que los obispos podrían tener mucho miedo de disgustar a los católicos políticamente conservadores de sus diócesis, y sobre todo miedo de disgustar a los donantes conservadores ricos", dijo.

La USCCB no hizo comentarios sobre su investigación. (Reportaje de Richard Valdmanis; Reportaje adicional de Philip Pullella en Ciudad del Vaticano, Riham Alkousaa en Berlín y John Mair en Sydney; Edición de Suzanne Goldenberg)