NUEVA YORK, 19 feb (Reuters) -Los precios del crudo Brent apenas variaron el lunes, con la persistente preocupación por la oferta derivada de las tensiones en Oriente Medio contrarrestada por las señales de debilitamiento de la demanda.

* El analista de UBS, Giovanni Staunovo, señaló que los mercados del petróleo también registraron volúmenes más reducidos de lo habitual debido a la festividad del día de los Presidentes en Estados Unidos.

* Los futuros del Brent bajaban 6 centavos, a 83,41 dólares, a las 1652 GMT, mientras que el crudo estadounidense West Texas Intermediate (WTI) para entrega en marzo, que vence el martes, subía 36 centavos, o un 0,5%, a 79,55 dólares el barril.

* El contrato del WTI para entrega en abril caía 10 centavos, a 78,36 dólares el barril.

* La semana pasada, los futuros del Brent y del WTI habían subido un 1,5% y un 3%, respectivamente, como consecuencia del creciente riesgo de que se agrave el conflicto en Oriente Medio.

* Las previsiones de ralentización de la demanda de la Agencia Internacional de la Energía y el aumento de los precios de producción en Estados Unidos en enero, mayor de lo esperado, acentuaron la preocupación por la inflación y elevaron la cotización del dólar.

* El índice del dólar, que mide la cotización de la divisa frente a seis pares, lleva cinco semanas consecutivas al alza y el lunes subía ligeramente. Un billete verde más fuerte hace que el petróleo resulte menos atractivo para compradores con otras divisas, lo que reduce la demanda.

* "El petróleo ha estado bastante agitado en las últimas semanas, en parte debido a la fortaleza del dólar", dijo Fawad Razaqzada, analista de mercado de City Index.

* "El impacto del dólar ha contrarrestado las medidas de apoyo, como la situación en Oriente Medio, la continua intervención de la OPEP y las esperanzas de que las condiciones económicas en China mejoren en los próximos trimestres", explicó Razaqzada.

(Reporte de Natalie Grover en Londres, Katya Golubkova en Tokio y Emily Chow en SingapurEdición en español de Javier López de Lérida)