Los precios del petróleo alcanzaron máximos de siete semanas el miércoles, ya que el optimismo de la demanda estival y la preocupación por la escalada de los conflictos contrarrestaron un informe de la industria según el cual los inventarios de crudo estadounidenses aumentaron inesperadamente.

Los futuros del crudo Brent ganaban 23 centavos, o un 0,3%, a 85,56 dólares por barril hacia las 1525 GMT, mientras que el crudo estadounidense West Texas Intermediate subía 18 centavos, o un 0,2%, a 81,75 dólares por barril.

"La instantánea actual presenta un panorama poco halagüeño, pero hay brotes verdes que indican una perspectiva más optimista", dijo Tamas Varga, del broker petrolero PVM.

El hecho de que el precio del Brent esté 8 dólares por encima de los mínimos alcanzados a principios de junio "muestra un optimismo genuino de que la balanza mundial del petróleo acabará ajustándose", añadió Varga.

Ambos índices de referencia, que se han recuperado con fuerza en las dos últimas semanas, ganaron más de 1 $ en la sesión anterior hasta alcanzar máximos de siete semanas después de que un ataque ucraniano con drones provocara el incendio de una terminal petrolera en un importante puerto ruso.

En Oriente Próximo, el ministro de Asuntos Exteriores israelí, Israel Katz, advirtió de una posible "guerra total" con Hezbolá del Líbano, incluso mientras Estados Unidos intentaba evitar un conflicto más amplio entre Israel y el grupo respaldado por Irán.

Una escalada bélica amenaza con interrumpir el suministro en la región clave productora de petróleo.

"Cualquier enfriamiento entre ambas partes parece difícil a corto plazo, lo que puede mantener los precios del petróleo bien sostenidos mientras los participantes del mercado se encogen de hombros ante los focos de debilidad en el frente económico, desde las ventas minoristas de EE.UU. más débiles de lo esperado a los conjuntos mixtos de datos de China esta semana", dijo Yeap Jun Rong, estratega de mercado de IG en Singapur.

Los datos de China de esta semana mostraron que la producción industrial de mayo quedó por debajo de las expectativas, pero las ventas minoristas, un indicador del consumo, marcaron el crecimiento más rápido desde febrero.

Mientras tanto, las existencias de crudo en Estados Unidos aumentaron en 2,264 millones de barriles en la semana que finalizó el 14 de junio, según informaron el martes fuentes del mercado, citando cifras del Instituto Americano del Petróleo. Los analistas encuestados por Reuters habían esperado un descenso de 2,2 millones de barriles en las existencias de crudo.

Sin embargo, los inventarios de gasolina cayeron en 1,077 millones de barriles, mientras que los de destilados aumentaron en 538.000 barriles, dijeron las fuentes, que hablaron bajo condición de anonimato.

Los datos oficiales de existencias de la Administración de Información Energética de Estados Unidos se publicarán el jueves. (Reportaje adicional de Laila Kearney en Nueva York y Emily Chow en Singapur; edición de Sharon Singleton, Jason Neely, Elaine Hardcastle)