Los precios del petróleo cayeron en las primeras operaciones del miércoles, mientras los inversores digerían la noticia de que la Reserva Federal de EE.UU. ha optado por no recortar los tipos de interés en un futuro próximo, al tiempo que las abundantes existencias de crudo y combustible en EE.UU. lastraron aún más el mercado.

Los futuros del crudo Brent perdían 14 centavos, o un 0,17%, hasta los 82,46 dólares el barril a las 0039 GMT, y los futuros del crudo estadounidense West Texas Intermediate (WTI) caían 16 centavos, o un 0,2%, hasta los 78,34 dólares. Ambas referencias habían ganado alrededor de un 0,8% en la sesión anterior.

La Reserva Federal mantuvo estables los tipos de interés el miércoles y retrasó el inicio de los recortes de tipos hasta quizás diciembre.

Unos costes de financiación más elevados tienden a frenar el crecimiento económico y podrían, por extensión, limitar la demanda de petróleo.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, señaló en una rueda de prensa tras el final de una reunión de política monetaria de dos días que la inflación había caído sin un gran golpe para la economía, y dijo que no había razón para pensar que eso no pueda seguir así.

Los operadores también están pendientes de las conversaciones en curso para un alto el fuego en Gaza, que, de resolverse, reduciría los temores a posibles interrupciones del suministro desde la región productora de petróleo.

En el último ataque a la navegación, los militantes Houthi, aliados de Irán, asumieron el miércoles la responsabilidad de los ataques con pequeñas embarcaciones y misiles que dejaron a un buque carbonero de propiedad griega en necesidad de rescate cerca del puerto yemení de Hodeidah, en el Mar Rojo.

El grupo militante ha atacado la navegación internacional en la región del Mar Rojo desde noviembre en solidaridad con los palestinos en la guerra entre Israel y Hamás.

A última hora del miércoles, el grupo militante palestino Hamás emitió una declaración en la que subrayaba su "positividad" en las negociaciones de alto el fuego.

Instó a Estados Unidos a presionar a Israel para que acepte un acuerdo que conduzca a un alto el fuego permanente en Gaza, así como a la retirada total del enclave, la reconstrucción y la liberación de los prisioneros palestinos.

El secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, declaró que Hamás había propuesto numerosos cambios a una propuesta de alto el fuego respaldada por Estados Unidos y añadió que los mediadores estaban decididos a cerrar las brechas.

Por el lado de la oferta, las reservas estadounidenses de crudo aumentaron más de lo previsto la semana pasada, impulsadas en gran medida por un salto en las importaciones, mientras que los inventarios de combustible también aumentaron más de lo previsto, según mostraron el miércoles los datos de la Administración de Información Energética (EIA). (Reportaje de Georgina McCartney en Houston; Edición de Sonali Paul)