Los precios del petróleo se mantuvieron estables durante la jornada del miércoles, ya que el mercado sopesó la preocupación por la escalada de los conflictos en Europa y Oriente Medio con los temores sobre la demanda tras la inesperada acumulación de inventarios de crudo en Estados Unidos.

Los futuros del crudo Brent subían 2 centavos a 85,35 dólares el barril hacia las 0350 GMT, mientras que el crudo West Texas Intermediate estadounidense perdía 6 centavos a 81,51 dólares el barril.

Ambas referencias ganaron más de 1 dólar en la sesión anterior después de que un ataque ucraniano con drones provocara el incendio de una terminal petrolera en un importante puerto ruso, según funcionarios rusos y una fuente de los servicios de inteligencia ucranianos.

En Oriente Próximo, el ministro de Asuntos Exteriores israelí, Israel Katz, advirtió de la proximidad de una "guerra total" con Hezbolá del Líbano, incluso mientras Estados Unidos intentaba evitar un conflicto más amplio entre Israel y Hezbolá, respaldado por Irán.

Una escalada bélica en la región aumenta la posibilidad de que se interrumpa el suministro de crudo de los principales productores.

"Los participantes en el mercado están volviendo a poner en precio los posibles riesgos de interrupción en caso de un conflicto más amplio, ya que las tensiones geopolíticas se llevan a un nuevo frente entre Israel y Hezbolá", dijo Yeap Jun Rong, estratega de mercado de IG en Singapur.

"Cualquier enfriamiento entre ambas partes parece difícil a corto plazo, lo que puede mantener los precios del petróleo bien sostenidos mientras los participantes en el mercado se encogen de hombros ante los focos de debilidad en el frente económico, desde unas ventas minoristas en EE.UU. más débiles de lo esperado hasta conjuntos mixtos de datos procedentes de China esta semana."

Los datos de China de esta semana mostraron que la producción industrial de mayo quedó por debajo de las expectativas, pero las ventas minoristas como indicador del consumo marcaron su crecimiento más rápido desde febrero.

En un informe de ANZ Research publicado el miércoles, los analistas afirmaron que el tono de riesgo generalizado en los mercados mundiales apoyaba los precios del crudo, y que los datos económicos mixtos de EE.UU. para mayo impulsaban las apuestas a que la Reserva Federal recortará los tipos más pronto que tarde, en referencia a la fuerte producción industrial y a unas ventas minoristas que apenas subieron.

Los funcionarios de la Reserva Federal están buscando una mayor confirmación de que la inflación se está enfriando y cualquier señal de advertencia de un mercado laboral aún fuerte, mientras se dirigen con cautela hacia lo que la mayoría espera que sea un recorte de tipos de interés o dos a finales de este año.

Los recortes de los tipos de interés podrían reducir los costes de los préstamos, estimulando la actividad económica y elevando el consumo de petróleo.

Sin embargo, para evitar que los precios del petróleo sigan subiendo, las existencias de crudo en Estados Unidos aumentaron en 2,264 millones de barriles en la semana que finalizó el 14 de junio, según fuentes del mercado que citaron cifras del Instituto Americano del Petróleo el martes. Los analistas encuestados por Reuters esperaban una reducción de 2,2 millones de barriles en las existencias de crudo.

Los inventarios de gasolina, sin embargo, cayeron en 1,077 millones de barriles, mientras que los de destilados subieron en 538.000 barriles, dijeron las fuentes, que hablaron bajo condición de anonimato.

Los datos oficiales de las reservas estadounidenses de la Administración de Información Energética se publicarán a las 1500 GMT.