El yacimiento de petróleo y gas de Sangomar, en Senegal, ha producido su primer petróleo, según informó el martes el operador Woodside Energy, que añadió que la campaña de perforación seguía su curso.

El tan esperado primer petróleo es un hito para la nación de África Occidental, que está llamada a convertirse en uno de los nuevos productores de petróleo y gas del mundo.

Se espera que otro gran proyecto de gas, el proyecto de gas natural licuado (GNL) Greater Tortue Ahmeyim (GTA), operado por BP, a caballo entre la frontera de Senegal y Mauritania, comience su producción a finales de año.

Situado a unos 100 km (62 millas) mar adentro al sur de la capital, Dakar, Sangomar es el primer desarrollo petrolífero mar adentro de Senegal, con una producción prevista de unos 100.000 barriles diarios.

"Este es un día histórico para Senegal y para Woodside", declaró Meg O'Neill, consejera delegada de Woodside, en un comunicado. "El primer petróleo del yacimiento de Sangomar es un hito clave y refleja el cumplimiento de nuestra estrategia".

Un buque flotante de producción, almacenamiento y descarga (FPSO) para el proyecto llegó al país en febrero.

El proyecto se encuentra en su fase 1 de desarrollo, que cuesta entre 4.900 y 5.200 millones de dólares, dijo Woodside, añadiendo que se han perforado y completado 21 de los 23 pozos de la primera fase, incluidos nueve pozos de producción.

"La campaña de perforación en Sangomar está en curso y Woodside espera continuar con las actividades de puesta en marcha y el aumento seguro de la producción hasta 2024", afirma el comunicado.

La empresa posee una participación del 82% en el proyecto, mientras que la petrolera nacional senegalesa Petrosen tiene una participación del 18%.

"El primer petróleo del yacimiento de Sangomar marca una nueva era no sólo para la industria y la economía de nuestro país, sino sobre todo para nuestro pueblo", declaró en el comunicado Thierno Ly, director general de exploración y producción de Petrosen.

El recién elegido presidente de Senegal, Bassirou Diomaye Faye, ha declarado que su gobierno llevaría a cabo una auditoría de los sectores del petróleo, el gas y la minería de la nación, y renegociaría los términos de los contratos de petróleo, gas y minerales con los operadores extranjeros en el país.