Con los principales accionistas de Tesla aparentemente divididos sobre si respaldar o no el paquete salarial de 56.000 millones de dólares de Elon Musk, la empresa también está buscando el apoyo de los pequeños inversores que constituyen un porcentaje inusualmente alto de la base de propietarios del fabricante de coches eléctricos.

Los pequeños inversores tienden a favorecer a la dirección, pero a menudo no se molestan en votar, según los expertos.

La asamblea anual de la empresa del 13 de junio se perfila como un referéndum sobre el liderazgo de Musks, tras la sentencia de un tribunal de Delaware que anuló el abultado paquete salarial. La empresa ha pedido a los inversores que voten para reafirmarlo y Musk puede controlar más del 20% de la compañía si lo consigue. Un voto negativo sería una reprimenda de consecuencias desconocidas.

Tesla también propone reincorporarse en Texas en lugar de Delaware y reelegir a dos directores, incluido el hermano de Musk, Kimbal.

Aunque hay una docena de puntos que se someten a votación, Tesla se centra en la votación sobre la retribución y el traslado a Texas en una campaña de acercamiento a los pequeños accionistas que incluye una página web, el compromiso con personas influyentes en Internet y visitas a la fábrica para algunos de los que voten.

Los grandes inversores han enviado señales contradictorias. T. Rowe Price ha dicho que el paquete mostraba una "fuerte alineación" con los intereses de los inversores. Pero el Sistema de Jubilación de los Empleados Públicos de California, mientras tanto, ha dicho que probablemente se opondrá a la paga de Musk por no ser proporcional al rendimiento de Tesla, y el fondo soberano de Noruega se pronunció en contra del paquete salarial el sábado.

Aunque los pequeños inversores tienen opiniones muy diversas, los expertos en campañas de voto corporativo afirman que el tamaño y la naturaleza favorable al consejero delegado de muchos inversores individuales de Tesla los convierten en un objetivo obvio.

"¿El hombre acaba multiplicando por 10 mi inversión y a él no le dan nada? No parece correcto ni justo", dijo Andrew Theyken Bench, un abogado de Allentown, Pensilvania, con menos de 5.000 acciones de Tesla, que votó por delegación con la dirección en todos los puntos de la reunión, incluida la remuneración de Musk.

En un post en su plataforma de medios sociales X el sábado, Musk escribió: "Hasta ahora, aproximadamente el 90% de los accionistas minoristas que han votado lo han hecho a favor de ambas resoluciones", incluyendo aparentemente la relativa a su salario.

Bruce Goldfarb, presidente de Okapi Partners, un solicitante de poderes no involucrado en esta votación, dijo que un 90% de apoyo de los inversores minoristas sería "más o menos normal", ya que la categoría generalmente favorece a la dirección. Pero estos inversores no suelen votar, lo que supone un reto para Tesla.

"Los accionistas minoristas son tremendamente apáticos, incluso si son partidarios", dijo Goldfarb.

Los inversores particulares sólo votaron alrededor del 30% de sus acciones en 2023, según la empresa de procesamiento de votos Broadridge, frente al 80% de los inversores institucionales.

El tema de la equidad con Musk es el corazón de la campaña de Tesla. La presidenta Robyn Denholm describió la votación como sobre "justicia, respeto y el futuro de Tesla". También advirtió que Musk tiene un tiempo limitado y una gran variedad de intereses.

"Queremos que esas ideas, esa energía y ese tiempo estén en Tesla, en beneficio de ustedes, nuestros propietarios". Pero eso requiere un respeto recíproco, escribió en una carta del 5 de junio.

Un representante de Tesla declinó hacer comentarios.

A LA CABEZA

La empresa de datos e investigación S&P Global Market Intelligence descubrió que, a fecha de 5 de junio, alrededor del 43% de las acciones ordinarias de Tesla está en manos de la categoría de accionistas "público y otros", que incluye a inversores minoristas y otros fuera de las categorías principales de inversores institucionales y personas con información privilegiada de la empresa.

Esta cifra es la mayor de cualquiera de las 15 mayores empresas del S&P 500.

La participación del propio Musk en la empresa ronda el 13%. Entre los principales inversores externos, Vanguard tiene el 7,2% de las acciones y BlackRock el 5,9%, según el poder de Tesla. Ninguno de los dos quiso hacer comentarios sobre sus intenciones de voto.

VALORACIÓN DE GUT: 50% DE POSIBILIDADES

Los dos principales asesores de voto, Institutional Shareholder Services y Glass Lewis, han recomendado a los inversores que voten en contra de la ratificación del paquete salarial, calificándolo de excesivo.

Es una mala señal para Tesla. Entre las empresas del Russell 3000 desde 2010 hasta 2020, sólo el 66% de las resoluciones "say on pay" se aprobaron cuando ambos asesores de voto recomendaron votar en contra, en comparación con el 99% cuando ambos apoyaron la retribución, dijo el profesor de finanzas de la Universidad de Utah, Chong Shu.

Omar Qazi, un usuario de X.com con 475.300 seguidores que publica usando el alias @WholeMarsBlog y a menudo recibe respuestas públicas de Musk en la plataforma, dijo que su "evaluación visceral" era que sólo hay un 50% de posibilidades de que una mayoría de los inversores de Tesla respalden la nueva ratificación de la paga de Musk.

"Muchos apoyan a Musk y ven la importancia de compensarle, pero muchos también están molestos por diversos factores: la política, la ralentización de las ventas, el precio de las acciones, etc.", dijo Qazi por mensaje directo en X.

Las acciones de Tesla cerraron el viernes a 177,48 dólares, muy por debajo de los 248,48 dólares en los que acabaron cotizando en 2023, ya que la empresa se enfrenta a una creciente competencia y a preguntas sobre sus planes para nuevos modelos.

UN TRATO ES UN TRATO

No obstante, Musk sigue contando con el apoyo en Internet de usuarios influyentes. Además de Qazi, entre ellos se encuentra Alexandra Merz, que publica como @TeslaBoomerMama en X.com y ha hecho que Musk reenvíe varios mensajes para llamar la atención sobre la votación.

Esos posts instaban a los bancos y corredurías no estadounidenses a permitir votar a los inversores de Telsa, algo que los sistemas de las empresas no permitían anteriormente. Varios lo hicieron posteriormente, incluida la sueca Nordnet.

"He estado invertido en otras empresas antes y nunca he visto la cantidad de esfuerzo por parte de una comunidad informal para sacar el voto como hay en ésta", dijo Troy Dillon, un oficial retirado de las Fuerzas Aéreas de EE.UU. en Florida y accionista de Tesla.

En cuanto al paquete salarial, "el trato fue el trato", dijo Dillon. Él votará a favor.