El presidente francés, Emmanuel Macron, nombró al antiguo jefe de la empresa de gas Engie como su enviado especial para un proyecto multinacional ferroviario y portuario que unirá Oriente Próximo y el sur de Asia y que se perfila como una alternativa a la iniciativa china "La mejor ruta".

Con el nombramiento de Gerard Mestrallet, un veterano bien relacionado con la industria energética, Macron quiere que "Francia se convierta en un actor clave en este proyecto" y garantizar que las empresas francesas estén mejor posicionadas en las primeras fases del proyecto, dijo su oficina el lunes.

El Corredor Económico India-Oriente Próximo-Europa (IMEC, por sus siglas en inglés) se lanzó al margen de la cumbre del G20 en Nueva Delhi en septiembre del año pasado y forma parte del plan de Washington y Bruselas para contrarrestar el emblemático proyecto chino de infraestructuras globales.

Su objetivo es unir los países de Oriente Próximo por ferrocarril y conectarlos con la India por puerto, ayudando al flujo de energía y comercio del Golfo a Europa, según han declarado funcionarios estadounidenses y europeos, al reducir los tiempos de transporte, los costes y el uso de combustible.

La Unión Europea, India, Arabia Saudí, los Emiratos Árabes Unidos, EE.UU. y otros socios del G20 firmaron un memorando de entendimiento sobre el IMEC.

Se prevé que el IMEC conste de dos corredores separados con un corredor oriental que conecte la India con el Golfo y un corredor septentrional que conecte el Golfo con Europa, según el memorando de entendimiento.

A lo largo de la ruta ferroviaria, los participantes pretenden tender cables para líneas eléctricas y de datos, así como una tubería para hidrógeno derivado de energías renovables para su uso en la generación de electricidad. (Reportaje de Michel Rose, Edición de William Maclean)