El inversor activista multimillonario Ryan Cohen consiguió el martes la desestimación de una demanda de accionistas que le acusaban de haber sacado provecho de las acciones de Bed Bath & Beyond demasiado rápido cuando el minorista de artículos para el hogar se precipitaba hacia la quiebra.

El juez de distrito de EE.UU. Dale Ho en Manhattan dijo que dos antiguos accionistas de Bed Bath & Beyond no podían obligar a Cohen a devolver los beneficios de la venta de su participación estimada del 11% porque la posterior quiebra del minorista anulaba sus reclamaciones.

Los accionistas demandaron a Cohen en virtud de una ley federal que exige a las personas con acceso a información privilegiada a las empresas, incluidos los grandes accionistas, que renuncien a los beneficios "a corto plazo" derivados de la compra y venta de acciones de una empresa en un periodo de seis meses, devolviendo las cantidades a la empresa.

Cohen fundó el minorista en línea de artículos para mascotas Chewy y ahora es director ejecutivo del minorista de videojuegos GameStop .

Se dio a conocer como el "rey de los memes" entre los inversores de a pie que impulsaron la moda de las acciones de memes a principios de 2021, normalmente en foros en línea. La revista Forbes estima su fortuna en 4.200 millones de dólares.

Lee Squitieri, abogado de los accionistas, declinó hacer comentarios de inmediato, diciendo que estaba revisando la decisión. Cohen, a través de su abogado Dave Wollmuth, declinó hacer comentarios.

Cohen reveló una participación del 9,8% en Bed Bath & Beyond en marzo de 2022 e impulsó cambios que incluirían nuevos directores y la exploración de una venta de la marca Buy Buy Baby.

Enfureció a otros accionistas al vender abruptamente su participación, cuyo porcentaje había crecido gracias a la recompra de acciones, cinco meses después por un beneficio estimado de 60 millones de dólares.

Bed Bath se declaró en quiebra en abril de 2023, y sus acciones ordinarias se cancelaron cuando su plan del Capítulo 11 entró en vigor en septiembre.

Ho dijo que los accionistas demandantes, Todd Augenbaum y Judith Cohen, tenían capacidad para demandar cuando se inició el pleito en octubre de 2022, pero eso ya no era cierto.

Rechazó los argumentos de que todavía tenían un interés financiero porque habían comprado acciones de un acreedor de Bed Bath & Beyond, podrían haber cobrado incentivos u honorarios de abogados y merecían un reembolso por sus acciones canceladas.

El caso es In re Bed Bath & Beyond Inc Section 16(b) Litigation, U.S. District Court, Southern District of New York, No. 22-09327.