El número de muertos ha aumentado a 54 por el consumo de licor contaminado en el estado de Tamil Nadu, en el sur de la India, y más de 100 personas siguen hospitalizadas, según informó el sábado un funcionario del gobierno.

Cerca de 200 personas han sido tratadas desde el miércoles por vómitos, dolores de estómago y diarrea, tras beber licor con metanol en el distrito de Kallakurichi, a unos 250 km de Chennai, la capital del estado.

Las fuerzas del orden que investigan el incidente han detenido a siete personas, declaró M.S. Prasanth, un alto funcionario del distrito, añadiendo que se estaban tomando medidas de seguimiento contra los vendedores de licor y los fabricantes de cerveza del distrito.

Las muertes provocadas por el alcohol producido ilegalmente, a menudo llamado licor del país, son un suceso habitual en India, donde pocos pueden permitirse bebidas alcohólicas de marca, a pesar de las demandas públicas para que se tomen medidas enérgicas contra los vendedores.

El gobierno del estado dijo que estaba tomando medidas para identificar a los implicados en la producción de metanol, un producto químico tóxico utilizado normalmente con fines industriales.