Empecemos por el PIB. En unas recientes declaraciones, el alcalde de Londres, Sadiq Khan, cifró en 140.000 millones de libras (al menos 170.000 millones de dólares) el coste para la economía británica de abandonar la Unión Europea, es decir, ningún crecimiento en comparación con los países del G7. Esta evaluación es corroborada por Cambridge Econometrics, que estima que el tamaño de la economía del país es un 6% menor de lo que habría sido si hubiera permanecido en la Unión, y añade que 3 millones de empleos seguirán en peligro en 2035, mientras que ya se han perdido 1,8 millones. La inversión privada, según Cambridge Econometrics, también ha caído más de un 30% desde la salida.

La otra cifra escalofriante procede de Begbies Traynor, que afirma que más de 47.000 empresas británicas están al borde de la quiebra a principios de 2024. El número de empresas en situación crítica habría aumentado un 25% en el último trimestre de 2023, a pesar del pesimismo económico mundial. El informe va aún más lejos: cerca de 540.000 empresas se encuentran en situación financiera precaria. Los sectores inmobiliario, de la construcción, sanitario y educativo serían los más afectados, según este especialista en reestructuración empresarial.

En el mundo académico, la situación es igual de preocupante. Con el Brexit, un tercio de las universidades del país han visto caer las solicitudes de estudiantes extracomunitarios, que representan el 20% de sus ingresos. Se calcula que la enseñanza superior aporta 130.000 millones de libras al año a la economía. Por tanto, se prevé que la pérdida por estudiante nacional alcance las 5.000 libras en 2030, según el Financial Times. Otras fuentes de financiación -fondos públicos, inversión privada y colaboraciones de investigación con la industria- son igual de vulnerables, y los flujos procedentes de la Unión Europea prácticamente se han agotado.

Todos los estudios, incluido el menos alarmista del Instituto Nacional de Investigación Económica y Social (NIESR), apuntan a la salida del mercado único como causa de este declive. El informe de Begbies Traynor también señala que, aparte de la inflación, la baja confianza de los consumidores y los costes de producción crecientes e imprevisibles, el mayor riesgo al que se enfrentan las empresas es el endeudamiento. En un contexto de tipos de interés elevados, es probable que 2024 sea un año aún más mortífero para la economía británica que los anteriores.

Dessin Brexit pertes BoJo Boris Johnson 2024
Dibujo de Amandine Victor