HOUSTON, EEUU, 28 abr (Reuters) - La petrolera Chevron Corp superó el viernes las expectativas del mercado con un aumento de sus ganancias en el primer trimestre, gracias a que los beneficios procedentes de la refinación compensaron la caída de los precios de la energía y de la producción de petróleo y gas.

La ganancia neta aumentó un 5%, a 6.570 millones de dólares o 3,46 dólares por acción. Los resultados superaron el consenso en un 4%, según datos de Refinitiv.

El negocio más destacado de la empresa fue la refinación, en la que el aumento de los márgenes contribuyó a que los ingresos se multiplicaran por más de cinco, hasta 1.800 millones de dólares.

La división de producción de petróleo y gas de Chevron, en cambio, vio cómo su ganancia neta se desplomaba un 25% debido a la fuerte caída interanual de los precios.

El crudo Brent, referencia mundial del petróleo, cotizó a un promedio de 82 dólares por barril durante los tres primeros meses del año, un 16% menos que un año antes y un 7% menos que en el cuarto trimestre.

"Los precios del Brent son altos, aunque han bajado bastante. Pero seguimos viendo rendimientos de dos dígitos" por cada dólar gastado por la empresa, declaró a Reuters el director financiero Pierre Breber.

Chevron ha aumentado su producción en Estados Unidos mientras la reducía en otros países. Cayó un 3% respecto del año anterior, a 2,98 millones de barriles diarios de petróleo y gas, debido a la expiración de un contrato en Tailandia y a la venta de propiedades de esquisto en el sur de Texas.

El descenso se vio parcialmente compensado por un crecimiento de la producción del 4% en el Pérmico, la mayor cuenca de esquisto de Estados Unidos. La empresa también está poniendo en marcha una nueva plataforma en el Golfo de México.

(Reporte de Sabrina Valle; reporte adicional de Mrinalika Roy; Editado en español por Javier López de Lérida)