"Para volver a bajar al 2% (de inflación) en un tiempo razonable hay que ser paciente y decidido, y yo no quitaría de la mesa una firmeza adicional", dijo Collins en una entrevista en CNBC.

Si bien ha habido "noticias prometedoras" en el frente de los datos económicos, el funcionario dijo que "sigo centrado en mirar realmente el tipo de complemento completo de la información que estamos recibiendo y hacer evaluaciones en tiempo real sobre lo que hay que hacer."

Collins habló cuando los mercados financieros han llegado a la conclusión de que el banco central ha terminado con la campaña de subidas de tipos que llevó la política monetaria desde tipos cercanos a cero en la primavera de 2022 hasta su nivel actual de entre el 5,25% y el 5,5%.

En su reunión de política monetaria de principios de mes, los funcionarios mantuvieron los tipos estables, citando los progresos realizados para conseguir que la inflación vuelva al 2%, junto con unas condiciones financieras más estrictas que deberían ayudar a ralentizar el crecimiento. Pero aún mantuvieron viva la perspectiva de adoptar más medidas en caso de que fuera necesario.

Dicho esto, los mercados financieros ya están barajando la posibilidad de que la Fed recorte los tipos el año que viene. En la entrevista, Collins abogó por la cautela porque, en lo que respecta a la inflación, dijo que ha habido noticias buenas pero desiguales, mientras que las presiones de los precios subyacentes siguen siendo demasiado elevadas en relación con el objetivo de la Fed.

"Creo que estamos posicionados para ser pacientes" y "estamos viendo que el trabajo que hemos hecho se está alimentando a través de la economía", dijo Collins.

"El punto clave es que realmente necesitamos mantener el rumbo, y estamos viendo que el trabajo que hemos hecho se está alimentando a través de la economía", dijo el funcionario. La economía parece estar reequilibrándose hacia un perfil más sostenible, sobre todo en los mercados laborales, pero la cautela está garantizada ya que la Fed está "lejos de declarar la victoria" sobre la elevada inflación, dijo.

Collins también abordó la reciente relajación de las condiciones financieras vinculada al descenso de los rendimientos de los bonos, lo que en teoría significa que los mercados están proporcionando menos contención a la economía, lo que podría aumentar la presión sobre la Fed para que vuelva a subir los tipos.

Collins no comentó directamente el reciente retroceso de los rendimientos, pero sí señaló que "estoy viendo pruebas del tipo de restricción que es coherente con la desaceleración ordenada que estamos buscando para realinear la demanda con la oferta y continuar con la moderación de la inflación que necesitamos."

En una nota de investigación del viernes, los expertos en previsión del Deutsche Bank señalaron que las condiciones financieras se habían "relajado considerablemente" en las últimas semanas, pero concluyeron que "aunque la reciente relajación podría producir una Fed más dura en teoría, la Fed puede permitirse estar menos preocupada por esta relajación dados los recientes datos que muestran progresos en el mercado laboral y la inflación."