Tras llevar a cabo una campaña propalestina, Galloway se ganó a gran parte de la comunidad musulmana de Rochdale atacando tanto a los laboristas como a los conservadores que gobiernan Gran Bretaña por apoyar a Israel en su guerra contra Hamás, convirtiendo un conflicto exterior en el tema principal, algo inusual en unas elecciones parciales en las que suelen dominar las preocupaciones locales.

Elegido diputado por séptima vez, Galloway será un irritante para los laboristas, partido al que perteneció antes de ser expulsado por criticar al entonces primer ministro Tony Blair por la guerra de Irak. Incluso llegó a decir que el asesinato de Blair estaría "moralmente justificado" por la implicación británica.

Su victoria subraya las divisiones existentes en Gran Bretaña en torno a la guerra entre Israel y Hamás, que se encuentra en su quinto mes y ha sacado a las calles británicas a manifestantes en apoyo de ambos bandos.

Más de 30.000 personas han muerto durante la campaña militar de Israel en Gaza, según las autoridades sanitarias palestinas. Esto sigue a un ataque de militantes de Hamás en el sur de Israel el 7 de octubre, cuando Israel dice que 1.200 personas murieron y 254 fueron tomadas como rehenes.

Los legisladores británicos han recibido amenazas de hacer más para poner fin a los combates en Gaza.

Con las elecciones nacionales a finales de este año, el regreso de Galloway al parlamento será efímero pero explosivo. Ha acusado al líder laborista Keir Starmer de estar en el "bolsillo de Israel".

Galloway obtuvo 12.335 votos frente a los 6.638 del segundo clasificado, David Tully, candidato independiente. El antiguo candidato laborista, Azhar Ali, quedó en cuarto lugar después de que el partido de la oposición le retirara su apoyo tras ser grabado profiriendo teorías conspirativas sobre Israel.

"(El líder laborista) Keir Starmer, esto es por Gaza", dijo Galloway en su discurso de victoria.

DOLOR DE CABEZA PARA LOS LABORISTAS

La participación fue baja, del 39,7%.

Será la primera vez que el izquierdista Partido de los Trabajadores de Gran Bretaña de Galloway esté representado en el parlamento.

Para algunos habitantes de Rochdale, una antigua ciudad de molinos de algodón cercana a Manchester, la llamada elección parcial, provocada por la muerte del legislador laborista Tony Lloyd el mes pasado, no les había ofrecido una opción clara de alguien decidido a ayudar a su ciudad, clasificada en 2019 entre el 5% de las autoridades locales inglesas más desfavorecidas.

Galloway también hizo campaña para restablecer los servicios de maternidad en Rochdale, pero fue su mensaje sobre Gaza el que sonó con más fuerza.

Se ha comprometido a hablar claro sobre Gaza en el parlamento, desafiando a los laboristas, que inicialmente dieron todo su apoyo a Israel tras el ataque del 7 de octubre. Desde entonces, el partido ha cambiado su postura para pedir un alto el fuego humanitario inmediato.

Es un quebradero de cabeza del que Starmer podría prescindir. Ha luchado por mantener la unidad del partido respecto a su postura sobre Gaza. Evitó tener que poner de manifiesto las divisiones la semana pasada, cuando se permitió a su partido presentar su propia postura sobre un alto el fuego.

Galloway, una figura pintoresca que se hizo muy conocida tras hacerse pasar por un gato en un reality show de televisión en 2006, intentará explotar las divisiones laboristas.

"Entraré en la Cámara de los Comunes como un tornado... si me eligen. (El primer ministro) Rishi Sunak y Keir Starmer se aterrorizarán al verme entrar por las puertas", dijo a los votantes, según el diario Times.