Con la cotización de Nvidia subiendo un 144% desde el 1 de enero, a los inversores les gustaría tener una historia alternativa para jugar con el auge de la IA. En los últimos meses, han estado descartando a Apple, cuyas acciones han sufrido las comparaciones con Microsoft, Google y Meta. Y con razón: Apple no ha puntuado ninguno de sus comunicados de prensa con las iniciales mágicas "IA". Sin duda, el grupo se ha quedado rezagado en este ámbito, entre otras cosas porque ha estado ocupado perdiendo dinero en otros ámbitos (Apple Car) y lidiando con una reorientación de su cadena de suministro lejos de China.

En las últimas semanas, las cosas han ido un poco mejor para el valor (véase el gráfico siguiente): acaba de volver a territorio positivo en 2024. Algunos cínicos señalan que probablemente el Grupo ha desplegado su importante programa de recompra de acciones para forzar un poco la suerte. Pero habrá que convencerle en la WWDC.

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En los dos últimos meses, Apple ha sido la segunda empresa con mejores resultados de los Siete Magníficos. El mercado está interpretando el contraataque del imperio Cook.

Hasta el 10 de junio

Mark Gurman, experto de Bloomberg en la materia, resume la situación de forma excelente: "Para que se haga una idea de a qué se enfrenta Cook, comparémoslo con un partido de baloncesto. Apple ha practicado durante más tiempo que sus rivales y tiene la ventaja de jugar en casa. Después de todo, la compañía lanzó el asistente digital Siri en 2011, años antes de que nadie más entrara en el juego. Sin embargo, el partido ha comenzado y Apple ya va 20 puntos por detrás.

Para evitar quedarse demasiado atrás, la dirección de Apple se ha visto obligada a recurrir a gente de fuera, algo que no forma parte de la cultura de la empresa. Se ha llegado a un acuerdo con OpenAI para inyectar IA en la próxima actualización de hardware de Apple, iOS 18. Este contrato permitirá integrar funciones de IA generativa, un área en la que el grupo está notoriamente rezagado. Apple tendrá que encontrar un equilibrio entre la innovación, el uso de soluciones de terceros y su política interna de confidencialidad y seguridad. Casi la cuadratura del círculo.

Con este telón de fondo arranca la WWDC24 el lunes 10 de junio. La keynote inaugural tendrá lugar a las 10 de la mañana, hora de California. Apple presentará las últimas actualizaciones previstas para sus sistemas operativos y plataformas. La presentación se retransmitirá en directo por varios canales, entre ellos la página web oficial de Apple y su canal de YouTube. A la 1 de la tarde, la PSU promete ofrecer una visión técnica más detallada de las novedades anunciadas.

Anunciar, anunciar, siempre sobrará algo

Apple no sólo tiene que cubrir toda su presentación con IA, sino que también tiene que convencer a la gente de que la innovación está en camino. El grupo no puede limitarse a dejar que la gente piense que se está subiendo al carro: también debe intentar persuadirles de que va a volver a subirse a bordo de los controladores. Es probable que se trate de un ejercicio bastante complicado.

En este contexto, el anuncio de una versión más avanzada de Siri, gracias al fortalecimiento de la IA, es casi obligatorio. Bank of America es un gran creyente en las capacidades de los "IntelliPhones", que permitirán una integración en profundidad de las aplicaciones. Con el tiempo, Siri podría ser accesible fuera de las aplicaciones de Apple. "Siri podría proporcionar una interfaz a múltiples dominios, cada uno de los cuales representaría un tipo específico de actividad que Siri podría gestionar. Vemos la mensajería, los pagos, los viajes compartidos, los entrenamientos, las fotos, los pedidos de coches, las reservas en restaurantes, la música, los accesos directos, etc. como dominios potenciales que probablemente experimentarán una integración más profunda con Siri", afirma BofA.

Dentro de cuatro años, se espera que la mitad de los teléfonos inteligentes cuenten con IA generativa nativa. Apple debe asegurarse de que esta convulsión no destruya el sector. La enorme pérdida de Nokia está, por supuesto, en la mente de todos.

Los que saben piensan que el grupo podría insistir en las extraordinarias capacidades de sus equipos, en particular con los nuevos chips de producción propia. Al prometer que sus iPhones o iPads podrán explotar la IA con mayor eficacia, Apple ganará un poco de tiempo para volver a la carrera. Pero rápidamente necesitará más para ganarse a los usuarios y al mercado.

"Cualquier paso en falso de Apple en esta fase podría hacerle perder su puesto de líder tecnológico frente a dos gigantes de la IA que ya tienen productos (disponibles) y han desvelado un calendario de lanzamientos que se extiende durante los próximos dos años", afirma el analista Gadjo Sevilla (Emarketer). En un signo de los tiempos, esta semana Apple perdió brevemente su estatus de segunda acción mejor valorada del mundo en bolsa en favor de Nvidia. Las dos empresas están ahora codo con codo en términos de capitalización bursátil.

Para responder a la pregunta planteada por las acciones, probablemente haya una oportunidad antes de la WWDC, para apostar por la capacidad de adaptación de Apple, y porque no se puede enterrar demasiado rápido a una empresa con su peso financiero, su base instalada y su capacidad de innovación. Pero por primera vez en años, este gran evento no será todo autocomplacencia, amontonamiento de coloridos smartphones, diseños impecables y calendarios de lanzamientos. No, esta vez necesitaremos algo más sustancial.