Los envíos de minerales de una operación congoleña de cobre y cobalto de propiedad mayoritaria de la china Zijin Mining Group Co. Ltd fueron devueltos debido a unos niveles de radiación excesivamente altos, dijo el ministro de minas congoleño en una carta vista por Reuters el lunes.

La carta, fechada el 12 de abril, informaba al proyecto COMMUS, en el que Zijin posee una participación del 72%, de que el ministerio había suspendido su licencia mientras investigaba el asunto.

"Estoy informada de la devolución de sus envíos que exportaban... productos minerales a Sudáfrica por considerar que su contenido de radiactividad supera el umbral reglamentario", dijo en la carta la ministra de Minas, Antoinette N'Samba Kalambayi.

Zijin no respondió inmediatamente a las preguntas enviadas por correo electrónico. No fue posible contactar con COMMUS para obtener comentarios. La carta no aclaraba qué contenían los envíos.

COMMUS, con sede cerca de la ciudad de Kolwezi, en el sur de la República Democrática del Congo, produjo 129.000 toneladas de cobre y unas 2.200 toneladas de cobalto en 2023, según datos del ministerio.

Una directiva interna separada del ministerio, vista por Reuters, esbozaba los pasos que daría su investigación. Entre ellas se incluye la verificación del cumplimiento de los procedimientos de exportación por parte de COMMUS y la evaluación de los riesgos que la presencia de materiales radiactivos podría haber supuesto para la cadena de exportación.

El Congo es el tercer productor mundial de cobre y su principal productor de cobalto, un componente clave en las baterías de los vehículos eléctricos y los teléfonos móviles. (Reportaje adicional de Felix Njini; Redacción de Alessandra Prentice; Edición de Alison Williams)