Bitcoin, la mayor criptodivisa del mundo, completó el viernes su "reducción a la mitad", un fenómeno que ocurre aproximadamente cada cuatro años, según CoinGecko, una empresa de datos y análisis de criptodivisas.

Bitcoin se mantuvo bastante estable inmediatamente después, cayendo un 0,47% hasta los 63.747 dólares.

Los entusiastas del bitcoin habían esperado con impaciencia la "reducción a la mitad", un cambio en la tecnología subyacente de la criptodivisa diseñado para reducir el ritmo de creación de nuevos bitcoins.

La reducción a la mitad fue escrita en el código de bitcoin en sus inicios por el creador seudónimo Satoshi Nakamoto como una forma de reducir el ritmo de creación de bitcoins.

Chris Gannatti, director global de investigación de la gestora de activos WisdomTree, que comercializa fondos cotizados en bolsa de bitcoin, calificó la reducción a la mitad como "uno de los mayores acontecimientos en cripto este año".

Para algunos criptoaficionados, la reducción a la mitad subrayará el valor del bitcoin como un bien cada vez más escaso. Nakamoto limitó la oferta de bitcoin a 21 millones de tokens. Pero los escépticos lo ven como poco más que un cambio técnico inventado por los especuladores para inflar el precio de la moneda virtual.

La operación funciona reduciendo a la mitad las recompensas que reciben los mineros de criptomonedas por crear nuevos tokens, lo que les encarece la puesta en circulación de nuevos bitcoins.

Se produce después de que el precio del bitcoin alcanzara un máximo histórico de 73.803,25 dólares en marzo, tras haber pasado gran parte de 2023 recuperándose lentamente del dramático desplome de 2022. El jueves, la mayor criptodivisa del mundo cotizaba a 63.800 dólares.

El bitcoin y otras criptodivisas se han visto respaldadas por el entusiasmo en torno a la decisión de la Comisión del Mercado de Valores de EE.UU. en enero de aprobar los fondos cotizados de bitcoin al contado, así como por las expectativas de que los bancos centrales recorten los tipos de interés.

Las anteriores subidas se produjeron en 2012, 2016 y 2020. Algunos aficionados a las criptomonedas apuntan a los repuntes de precios que les siguieron como señal de que la próxima reducción a la mitad del bitcoin impulsará su cotización, pero muchos analistas se muestran escépticos.

"No esperamos subidas del precio del bitcoin tras la reducción a la mitad, puesto que ya se ha puesto en precio", escribieron esta semana los analistas de JP Morgan.

Esperan que el precio del bitcoin caiga tras la reducción a la mitad, porque está "sobrecomprado" y la financiación de capital riesgo para la criptoindustria ha sido "escasa" este año.

Los reguladores financieros llevan tiempo advirtiendo de que el bitcoin es un activo de alto riesgo, con usos limitados en el mundo real, aunque son más los que han empezado a aprobar productos de comercio vinculados al bitcoin.

Andrew O'Neill, analista de criptomonedas de S&P Global, se mostró "algo escéptico sobre las lecciones que pueden extraerse en términos de predicción de precios de las anteriores mitades".

"Es sólo un factor en una multitud de factores que pueden impulsar el precio", dijo.

El bitcoin ha luchado por encontrar una dirección desde el máximo histórico de marzo y ha caído en las dos últimas semanas, ya que las tensiones geopolíticas y las expectativas de que los bancos centrales mantengan los tipos más altos durante más tiempo han inquietado a los mercados mundiales.