La votación determinará si el presidente Félix Tshisekedi cumple un segundo mandato tras unos primeros cinco años en el cargo marcados por las dificultades económicas y la creciente inseguridad en el este del Congo, asolado por los rebeldes.

Las disputadas elecciones han provocado a menudo disturbios en el segundo país más grande de África, que es también el tercer productor mundial de cobre y el primer productor de cobalto, un componente clave en las baterías de los coches eléctricos.

Las elecciones del miércoles se vieron descarriladas por los retrasos en la entrega de los kits electorales y el mal funcionamiento de los equipos. La gente también tuvo dificultades para encontrar sus nombres en los censos, mientras que la violencia perturbó la votación en otros lugares.

La votación en algunos casos se prolongó hasta el jueves, lo que llevó a cinco candidatos presidenciales de la oposición a pedir unas nuevas elecciones, alegando que la prórroga era inconstitucional.

Tanto la oposición como los observadores independientes han afirmado que la votación se desarrolló de un modo que podría afectar a la credibilidad de los resultados.

La comisión electoral nacional (CENI) lo ha negado y ha dicho que empezaría a publicar los resultados provisionales a partir del viernes.

Ha creado un centro de resultados en Kinshasa llamado Basolo - Verdad en la lengua local lingala - donde los resultados de cada colegio electoral se compartirán públicamente a medida que vayan llegando. Ésta ha sido una demanda clave de la oposición y de la sociedad civil, que afirman que la falta de transparencia en anteriores elecciones permitió el fraude.

La CENI ha fijado el 31 de diciembre como fecha límite para la publicación de los resultados provisionales completos, pero no está claro si esto cambiará debido a la inesperada prolongación de la votación.

En declaraciones a la emisora de radio Top Congo FM, el vicepresidente de la comisión, Didi Manara, declaró el jueves que los contratiempos logísticos estaban fuera del control de la CENI y no tenían nada que ver con una mala planificación.

Señaló que el Congo había ampliado la votación a un segundo día en algunas partes del país durante las elecciones de 2011.

Alrededor de 44 millones de personas estaban registradas para participar en la votación, que siguió a una campaña que también se vio empañada por la violencia.

El candidato presidencial de la oposición, Moise Katumbi, cuyo equipo ha estado supervisando el recuento de votos, dijo el jueves que los resultados hasta el momento le mostraban en cabeza.

La misión de observadores de la poderosa Iglesia católica del Congo ha desplegado más de 25.000 observadores para hacer su propia recopilación de los resultados electorales. Hicieron lo mismo durante las elecciones de 2018, cuando impugnaron los resultados del recuento de votos de la CENI.