Los precios del cobre alcanzaron el martes en Londres su nivel más bajo en siete semanas presionados por la debilidad del yuan, que redujo el poder adquisitivo de China, principal consumidor de metales, y el aumento de las existencias.

El cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres (LME) cayó un 2% hasta los 9,706 dólares por tonelada métrica a las 1004 GMT, tras tocar los 9,691 dólares, el mínimo desde el 23 de abril.

"Los precios de los metales básicos siguen bajo presión tras haber repuntado con fuerza durante el mes de mayo", dijo Sudakshina Unnikrishnan, analista de Standard Chartered.

El cobre, utilizado en la energía y la construcción, tocó un máximo histórico de 11.104,5 dólares el 20 de mayo.

"Aunque el cobre se beneficia de un telón de fondo de mercado favorable a medio y largo plazo, caracterizado por el aumento de la demanda de los sectores de energías limpias y renovables y la preocupación por el crecimiento de la oferta minera, los indicadores actuales de la demanda siguen pareciendo débiles", dijo Unnikrishnan.

Los inventarios de cobre en los almacenes supervisados por la Bolsa de Futuros de Shanghai (SHFE) < CU-STX-SGH> están en máximos de más de cuatro años y las primas al contado del cobre en China siguen siendo débiles, con la prima de importación de Yangshan < SMM-CUYP-CN> en territorio negativo.

El yuan chino cayó frente al dólar estadounidense a su nivel más bajo en casi siete meses, ya que los inversores regresaron de un largo fin de semana de descanso para ponerse al día con la amplia fortaleza del billete verde en los mercados de ultramar.

"Existía la expectativa de que habría compras cuando SHFE reabriera tras la festividad china. Al no haber continuación del repunte de ayer, parece que entró en el mercado un poco de liquidación de posiciones largas", dijo un operador.

En la LME, la estructura del mercado a corto plazo no apunta a ninguna escasez inminente, con diferenciales de contado a tres meses para todo el complejo de metales básicos firmemente en descuentos, lo que se conoce como contango. < CMCU0-3>

Para añadir más presión al mercado, los datos diarios de la LME mostraron el martes que las existencias totales de cobre en los almacenes registrados en la LME aumentaron tras 2.200 toneladas de entradas hasta 127.325 toneladas, las más fuertes en más de tres meses.

El aluminio de la LME bajó un 1,6% a 2,531 $ la tonelada tras tocar los 2,529 $, su nivel más bajo desde el 14 de mayo, presionado por el reciente aumento de las existencias en el sistema de la LME, que se han duplicado. < MALSTX-TOTAL>

El zinc cayó un 2,4% a 2.782 $, el plomo bajó un 1,3% a 2.178 $, el estaño cedió un 0,2% a 31.935 $ y el níquel descendió un 0,5% a 17.810 $. (Información de Polina Devitt en Londres; información adicional de Mai Nguyen en Hanoi; edición de Mrigank Dhaniwala)