El ex jefe de Binance, Changpeng Zhao, tiene que permanecer en el territorio continental de Estados Unidos antes de su sentencia por violar las leyes estadounidenses contra el blanqueo de dinero, dijo el jueves el juez de distrito Richard Jones.

El mes pasado, Binance Holdings acordó pagar más de 4.300 millones de dólares y se declaró culpable de infringir las leyes estadounidenses contra el blanqueo de capitales y las sanciones. Zhao también se declaró culpable y se enfrenta a una pena máxima de prisión de 18 meses según las directrices federales y ha acordado no apelar ninguna sentencia hasta esa duración.

Un juez de primera instancia dijo previamente que Zhao podía regresar a los Emiratos Árabes Unidos, donde ha estado viviendo, antes de su audiencia de sentencia de febrero. El mes pasado, el juez de distrito dijo que revisaría la cuestión.

El Departamento de Justicia pidió al juez que exigiera a Zhao permanecer en el país, alegando que suponía un riesgo de fuga. Los abogados de Zhao rebatieron esa afirmación, señalando que pagó una fianza "sustancial" y vino voluntariamente a Estados Unidos para aceptar la responsabilidad de sus actos.

Pero en un documento judicial presentado el jueves, el juez del Tribunal de Distrito de Seattle se mostró de acuerdo con el Departamento de Justicia y afirmó que Zhao no había convencido al tribunal de que es improbable que huya si se le permite regresar a los EAU.

"Aunque el paquete de fianza es sustancial, si no sin precedentes, es un paquete que parece estar compuesto en gran parte por activos fuera del alcance del gobierno", dijo Jones en la presentación judicial del jueves.

Zhao puede permanecer en libertad y viajar dentro de Estados Unidos, según las condiciones de su fianza. Su audiencia de sentencia está prevista para el 23 de febrero de 2024. (Reportaje de Chris Prentice Edición de Chris Reese y Leslie Adler)