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El ex jefe de Wirecard va a juicio por el escándalo de fraude que sacudió Alemania

08/12/2022 | 05:11
FILE PHOTO: FILE PHOTO: The logo of Wirecard AG is pictured at its headquarters in Aschheim

El jueves comienza el juicio contra el ex director ejecutivo de Wirecard que dirigió la empresa de pagos durante su ascenso y su espectacular hundimiento hace dos años en un escándalo de fraude que sacudió la política alemana y empañó la reputación empresarial del país.

Por Jörn Poltz

El ex consejero delegado Markus Braun, de 53 años, en prisión preventiva desde su detención en 2020, y otros dos directivos de la desaparecida empresa de primera línea se enfrentan a cargos que incluyen fraude y manipulación del mercado.

Podrían ser encarcelados hasta 15 años si son declarados culpables.

Braun ha negado haber malversado dinero de Wirecard y ha acusado a otros de dirigir una operación en la sombra sin su conocimiento.

Comparecerá en la sala más grande y nueva de Múnich, una sala subterránea a prueba de bombas construida en el complejo penitenciario de Stadelheim que también está destinada a juzgar a sospechosos de terrorismo. No se espera un veredicto antes de 2024 como muy pronto.

Fundada en 1999 y con sede en el suburbio muniqués de Aschheim, el ascenso de cuento de hadas de Wirecard la transformó de un procesador de pagos para la pornografía y las apuestas en línea en el escaparate de un nuevo tipo de empresa tecnológica alemana que podía competir con los titanes establecidos de la mayor economía de Europa.

Desplazó a Commerzbank en el índice DAX blue-chip de Alemania y en un momento dado llegó a valer 28.000 millones de dólares, pero su desaparición avergonzó al establishment alemán, poniendo bajo escrutinio a los políticos que respaldaron a la empresa y a los reguladores que tardaron años en investigarla.

Tras alejar las sospechas de irregularidades de inversores y periodistas y presionar con éxito a las autoridades alemanas para que investigaran en su lugar a quienes escudriñaban sus finanzas, Wirecard se vio obligada a admitir en junio de 2020 que faltaban 1.900 millones de euros en su balance.

Según la acusación, la dirección de Wirecard inventó enormes sumas de ingresos fantasma para engañar a inversores y acreedores.

El gobierno de la entonces canciller Angela Merkel, que anteriormente había respaldado la búsqueda de Wirecard de una adquisición en China, consideró brevemente la posibilidad de rescatar a la empresa.

Sin embargo, a los pocos días, Wirecard se convirtió en el primer miembro del DAX en declararse insolvente, debiendo a sus acreedores casi 4.000 millones de dólares.

PRUEBAS

Los fiscales recurrirán a las pruebas del coacusado de Braun, Oliver Bellenhaus, antiguo director de la filial de Wirecard en Dubai, que se convirtió en un testigo clave tras entregarse a las autoridades alemanas en 2020.

Otro antiguo ejecutivo, Stephan von Erffa, también está siendo juzgado. Ha expresado públicamente su arrepentimiento por los hechos ocurridos en Wirecard, pero ha negado haberlos orquestado. Su abogado dijo que von Erffa no quería hacer comentarios sobre los cargos.

Un sospechoso clave, el antiguo director de operaciones de Wirecard, Jan Marsalek, es un fugitivo internacional en paradero desconocido.

Tras la desaparición de Wirecard, el jefe del regulador financiero alemán BaFin dimitió y el jefe del organismo de control contable de Alemania también dimitió.

Merkel y su entonces ministro de Finanzas, ahora canciller, Olaf Scholz, se enfrentaron a las críticas por haber descuidado la supervisión de la empresa.Merkel y Scholz han dicho que ellos no tienen la culpa. Scholz reforzó los poderes de BaFin e instaló una nueva dirección en 2021.

Scholz también criticó al auditor de Wirecard, EY, por no haber detectado el fraude. EY ha dicho que actuó con profesionalidad.

Hay 100 citas judiciales previstas provisionalmente hasta finales del año que viene en el caso.


© MarketScreener con Reuters 2022
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