Los futuros del maíz estadounidense cayeron el miércoles a mínimos de tres años, acercándose a los 4 dólares el bushel, ya que los abundantes suministros nacionales del cereal y las buenas perspectivas de las cosechas sudamericanas pesaron en el ánimo, según los analistas.

La soja siguió a la baja al maíz, retrocediendo tras las subidas del día anterior, y el trigo terminó mayormente más débil.

El maíz de marzo de la Bolsa de Comercio de Chicago (CBOT) se liquidó con un descenso de 7-3/4 centavos, o un 1,85%, a 4,11 dólares por bushel tras tocar los 4,10 dólares, el nivel más bajo desde noviembre de 2020 en un gráfico continuo del contrato más activo. La soja CBOT de marzo terminó con un descenso de 18-1/4 centavos a 11,60-3/4 dólares el bushel.

Los futuros del maíz marcaron la pauta. Algunos analistas atribuyeron la venta masiva de maíz a que los fondos de materias primas se sumaron a su ya amplia posición corta neta, mientras que otros citaron la venta por parte de los agricultores que descargan el grano almacenado de la cosecha de 2023.

"Los tipos han estado esperando precios más altos que no han llegado", dijo Ted Seifried, estratega jefe de mercado del Zaner Group. "La esperanza está menguando y el tiempo corre. El agricultor se siente estresado en este momento, y una de las formas de aliviar ese estrés es dejar ir las fanegas."

La soja bajó a medida que avanzaba la cosecha en Brasil, incluso mientras los analistas debatían sobre el tamaño de las cosechas sudamericanas.

"La conclusión es que nuestra demanda está sufriendo, y el mercado sigue diciéndonos que tenemos suficientes habas ahí fuera", dijo Tom Fritz, socio de EFG Group en Chicago.

Los operadores siguen atentos a las señales de una demanda renovada por parte del principal comprador mundial de soja, China, tras las fiestas del Año Nuevo Lunar de la semana pasada y mientras el gobierno intenta reactivar un sector inmobiliario que ha sembrado dudas sobre la economía china en general.

Mientras tanto, las lluvias previstas para los próximos días en la región argentina de la Pampa impulsarán probablemente las cosechas de soja y maíz de 2023/24, según indicó el miércoles la bolsa de cereales de Buenos Aires.

Hasta el jueves pasado, se había cosechado el 32% de la superficie de soja plantada en Brasil, según la consultora AgRural, un 9% más que una semana antes y por delante del ritmo del año pasado.

Los futuros del trigo CBOT terminaron mayoritariamente a la baja. El contrato al contado de marzo logró un cierre al alza, pero los meses posteriores, incluido el contrato más activo de mayo, bajaron en medio de una oferta mundial de trigo adecuada y una dura competencia por el negocio de la exportación. El trigo CBOT de mayo cerró con un descenso de 1-1/4 centavos, a 5,78 dólares el bushel. (Reportaje de Julie Ingwersen; información adicional de Gus Trompiz en París y Peter Hobson en Canberra; edición de Jonathan Oatis y Josie Kao)