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El negocio de los mineros se enfrenta a un enemigo inusual: el clima extremo

29/07/2022 | 19:16
FOTO DE ARCHIVO: Hombres trabajando durante una operación de rescate dentro de la mina Perkoa cuatro semanas después de que una inundación atrapara a ocho mineros dentro de las galerías, en Perkoa, Burkina Faso

29 jul (Reuters) - Las fuertes lluvias, las sequías y otros fenómenos meteorológicos extremos en todo el mundo están haciendo mella en las ganancias de las mineras y reduciendo la oferta de mineral de hierro, cobre y otros minerales de uso generalizado, ya que el cambio climático hace tambalearse a otra industria.

Es una situación inusual para empresas que tienen experiencia en operar en cualquier parte del mundo, incluso a kilómetros bajo tierra y en las cimas de las montañas y en lugares donde las temperaturas a menudo oscilan entre los 38°C y -18°C.

Pero en la primera parte de 2022, la industria minera tuvo que hacer frente a una serie de incidentes relacionados con el clima que se salen de su manual. Ejecutivos detallaron problemas relacionados con el clima en los resultados de esta semana y advirtieron de que probablemente continuarán.

"Estamos revisando algunos escenarios diferentes para ajustarnos a la probabilidad de que haya más patrones meteorológicos extraños", dijo el presidente ejecutivo de Lundin Mining Corp, Peter Rockandel.

Lundin recortó su previsión de producción de cobre para 2022 después de que fuertes lluvias hicieron mella en la producción de su mina de Chapada en Brasil, una instalación que tan solo en 2019 estaba lidiando con una sequía.

Anglo American Plc recortó su dividendo después de que las tórridas lluvias afectaron a su producción de mineral de hierro en Brasil durante el primer semestre, a la minería del carbón en Australia y a la del platino en Sudáfrica.

"Los extremos que vimos en el primer trimestre de este año superaron toda la capacidad de previsión razonable que teníamos", dijo el máximo ejecutivo de Anglo, Duncan Wanbald.

Los envíos de mineral de hierro de la región australiana de Pilbara de Rio Tinto Ltd.,, cayeron un 2% en el primer semestre nL4N2Z819P del año en comparación con el mismo periodo de 2021, debido en parte a "unas precipitaciones significativamente superiores al promedio en mayo".

Rio también dijo que la producción de dióxido de titanio cayó en Madagascar en medio de una de las peores temporadas de ciclones en ese país desde 2008.

Con la inflación y altos costos de la energía que ya están mermando las reservas de efectivo de las empresas, las interrupciones causadas por el clima extremo son aún más evidentes.

"Cuando los mercados están apretados, estas cosas se vuelven mucho más importantes (...) pero no hay mucho que se pueda hacer", dijo el analista Ben Davis del broker Liberum.

El costo de los fenómenos meteorológicos extremos también se mide en vidas humanas. En Burkina Faso, unas lluvias inesperadas durante la estación seca provocaron inundaciones repentinas en la mina de zinc nL1N2Y71IL de Trevali Mining Corp en abril nL1N2Y71IL, matando a ocho mineros que quedaron atrapados bajo tierra.

La brasileña Vale SA, una de las mayores mineras de hierro del mundo, dijo que su producción nL1N2Z93CO cayó en los tres primeros meses del año debido a las lluvias torrenciales.

Glencore advirtió nL1N2ZA0CB de que las inundaciones podrían mermar su producción de carbón australiano este año.

Sibanye Stillwater Ltd cerró sus minas de platino de Montana el mes pasado después de que la nieve de las montañas se derritió rápidamente por un clima inusualmente cálido, provocando una escorrentía que derribó varias carreteras y puentes clave.

ArcelorMittal SA declaró que la producción de acero de su unidad sudafricana se redujo en casi un tercio durante el primer semestre después de que las graves inundaciones en la provincia de KwaZulu-Natal dañaron las líneas ferroviarias.

INUNDACIONES

En Chile, el mayor productor de cobre del mundo, las mineras se enfrentan a una continua crisis de agua debido a una sequía histórica que ha durado más de una década y que se ha agravado este año. Antofagasta Plc, una de las mayores mineras de cobre del país, espera que su producción del metal caiga este año por esa razón.

El agua es esencial en la producción de cobre, que se utiliza en abundancia para separar el mineral de la mena y en los pasos posteriores. Para contrarrestar la escasez de agua, muchas empresas mineras desalinizan el agua del océano.

Earthworks, un grupo ecologista que hace un seguimiento de la industria minera, dijo que las empresas deben hacer más para financiar mejoras de infraestructura a raíz del cambio climático.

"Las empresas mineras llevan demasiado tiempo dando prioridad a sus resultados en lugar de invertir en seguridad y resistencia", afirmó Jan Morrill, de Earthworks.

(Reporte de Clara Denina, Helen Reid, Nelson Banya, Gabriel Araujo, Ernest Scheyder y Praveen Menon; Editado en español por Javier López de Lérida)


© Reuters 2022
Valores citados en el artículo
Varia.ÚltimoVar. 1Ene
ALUMINA LIMITED -2.33%1.26 Cotización diferida.-30.83%
ANGLO AMERICAN PLC 3.25%2728.5 Cotización diferida.-12.38%
ANTOFAGASTA PLC 2.56%1101.5 Cotización diferida.-19.76%
ARCELORMITTAL -4.12%20.35 Cotización en tiempo real.-24.59%
ARCELORMITTAL SOUTH AFRICA LTD 0.00%4.6 Precio de cierre.-48.20%
EARTHWORKS INDUSTRIES INC. -7.50%0.185 Cotización diferida.-33.33%
GLENCORE PLC 1.98%480.75 Cotización diferida.25.72%
LUNDIN MINING CORPORATION 5.24%6.83 Cotización diferida.-34.31%
MINEROS S.A. -1.08%1825 Precio de cierre.-49.79%
RIO TINTO GROUP -0.43%90 Cotización diferida.-9.71%
RIO TINTO PLC 1.52%4854 Cotización diferida.-2.26%
S&P GSCI ALL CRUDE INDEX 4.23%473.4077 Cotización en tiempo real.4.04%
S&P GSCI COPPER INDEX 2 1.13%530.5814 Cotización en tiempo real.-24.01%
S&P GSCI PLATINUM INDEX 2.53%228.8143 Cotización en tiempo real.-13.10%
SIBANYE STILLWATER LIMITED 2.67%38.78 Precio de cierre.-21.02%
TREVALI MINING CORPORATION 1.23%0.205 Cotización diferida.-88.08%
VALE S.A. 0.95%68.34 Cotización diferida.-12.78%
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