Los precios del petróleo bajaron en las primeras operaciones del jueves, ya que la preocupación por una posible ralentización de la economía estadounidense ante la perspectiva de un retraso en los recortes de los tipos de interés pesó más que la inquietud por el riesgo de que se extiendan los conflictos en Oriente Próximo.

Los futuros del crudo Brent caían 9 centavos, o un 0,1%, a 86,95 dólares el barril a las 0024 GMT, y los futuros del crudo estadounidense West Texas Intermediate cedían 7 centavos, o un 0,1%, a 82,74 dólares el barril. Ambas referencias perdieron menos de un 1% el miércoles.

"Las tensiones entre Irán e Israel han disminuido, pero se espera que empeoren los ataques israelíes en Gaza, y el riesgo de que los conflictos se extiendan a los países vecinos está apuntalando los precios del petróleo", afirmó Toshitaka Tazawa, analista de Fujitomi Securities Co Ltd.

"Por otro lado, el retraso en la bajada de los tipos de interés en EE.UU. ha sido una fuente de preocupación para la economía estadounidense y la demanda de crudo, lo que pesa sobre el mercado del petróleo", afirmó.

Aviones de guerra israelíes bombardearon el miércoles por segundo día consecutivo el norte de la franja de Gaza en un feroz asalto que ha roto semanas de calma comparativa. Israel también dijo que seguía adelante con sus planes para un asalto total a Rafah, en el sur.

Mientras tanto, la actividad empresarial estadounidense se enfrió en abril hasta alcanzar su nivel más bajo en cuatro meses, y S&P Global dijo el martes que su índice flash PMI compuesto de producción, que realiza un seguimiento de los sectores manufacturero y de servicios, cayó a 50,9 este mes desde los 52,1 de marzo.

La Reserva Federal estadounidense se ha visto asustada por una serie de lecturas de la inflación y el empleo más fuertes de lo esperado, que sugieren que la lucha por volver a situar la inflación en la tasa objetivo del 2% del banco central se ha estancado o ha dado marcha atrás.

Los datos del producto interior bruto estadounidense y del gasto en consumo personal de marzo que se publicarán esta semana serán cruciales para el dólar y para cualquier intento de calibrar la trayectoria de los tipos estadounidenses.

El miércoles, los datos de la Administración de Información Energética (EIA) indicaron que los inventarios de crudo estadounidense cayeron inesperadamente la semana pasada al aumentar las exportaciones, mientras que las reservas de gasolina disminuyeron menos de lo previsto.

Las existencias de crudo cayeron en 6,4 millones de barriles hasta los 453,6 millones de barriles en la semana finalizada el 19 de abril, según la EIA, frente a las expectativas de un sondeo de Reuters de un aumento de 825.000 barriles.

"Los datos proporcionaron un impulso temporal a los precios del petróleo, pero no pareció durar mucho", dijo Tazawa de Fujitomi. (Reportaje de Yuka Obayashi; Edición de Tom Hogue)