Los precios del petróleo subieron el martes debido a que la economía china creció más rápido de lo esperado, mientras que el aumento de las tensiones en Oriente Próximo también mantuvo en vilo a los mercados después de que Israel dijera que respondería al ataque con misiles y aviones no tripulados de Irán del fin de semana.

Los futuros del Brent para entrega en junio subieron 48 centavos, o un 0,5%, a 90,58 dólares el barril hacia las 0437 GMT. Los futuros del crudo estadounidense para entrega en mayo subieron 49 centavos, o un 0,6%, a 85,90 dólares el barril.

Las referencias subieron gracias al sólido crecimiento económico de China, el mayor importador de petróleo del mundo. El producto interior bruto oficial creció un 5,3% interanual en el primer trimestre, según mostraron los datos del gobierno, superando holgadamente las expectativas de los analistas.

Aunque el crecimiento se considera una señal positiva para los responsables políticos que intentan apuntalar la confianza, una serie de otros indicadores, como la inversión inmobiliaria, las ventas minoristas y la producción industrial, mostraron que la demanda seguía siendo débil ante la prolongación de la crisis inmobiliaria.

Los precios del petróleo se dispararon la semana pasada hasta alcanzar los niveles más altos desde octubre, pero cayeron el lunes después de que los ataques de Irán, que su gobierno calificó de represalia por un ataque aéreo contra su consulado en Damasco, sólo causaran daños modestos.

"La respuesta de Israel determinará si la escalada termina o continúa. El conflicto aún podría contenerse en Israel, Irán y sus apoderados, con una posible implicación de EE.UU.", señalaron el martes en una nota los analistas de ANZ Research.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, convocó el lunes a su gabinete de guerra por segunda vez en menos de 24 horas para sopesar cómo reaccionar ante el primer ataque directo de Irán contra Israel.

Irán produce más de 3 millones de barriles diarios de crudo como uno de los principales productores de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). (Reportaje de Laura Sanicola en Washington y Sudarshan Varadhan en Singapur; Edición de Jamie Freed y Lincoln Feast)