¿El primer metaverso será chino?

20/01/2022 | 16:45

Apple, Microsoft, Meta, Nvidia, Google... Tantas empresas del otro lado del Atlántico que nos vienen a la mente cuando hablamos de este "mundo del mañana". Ya sabe, este mundo en el que la frontera entre lo virtual y lo físico se difumina. Si en el país del Tío Sam la carrera está ahora entre los gigantes tecnológicos para conquistar el metaverso, en el Reino Medio las empresas tecnológicas también se aventuran en este universo.

Como recordatorio, el término "metaverso" es una contracción de las palabras "meta" (que se refiere a una visión global) y "vers" por "universo". La palabra se refiere a espacios digitales mucho más avanzados que la realidad virtual (RV) o la realidad aumentada. Se trata de extender nuestra realidad a espacios virtuales compartidos, que se modelan en un entorno 3D. La idea básica del metaverso no es complicada. En términos sencillos, el metaverso incluye cualquier experiencia digital en Internet que sea persistente, inmersiva, tridimensional y virtual. Mientras que el cambio de marca de Facebook como Meta nos viene automáticamente a la mente cuando hablamos de este nuevo universo, las empresas chinas y los gobiernos locales del país están ocupados contraatacando la ofensiva estadounidense. 

Los gobiernos locales chinos entran en el metaverso

Las autoridades municipales de Wuhan y Hefei se han comprometido a impulsar el metaverso en los próximos años. En el caso de Wuhan, la intención es integrar el metaverso, el big data, la computación en la nube y el blockchain en la "economía real", mientras que Hefei ha declarado que promoverá las empresas en "campos de vanguardia", incluido el metaverso. Como veremos a continuación, varias empresas tecnológicas de China están deseando entrar en el metaverso, mientras que al mismo tiempo los medios de comunicación estatales echan humo para acallar las especulaciones sobre el metaverso. 

"Todo el mundo debe ser racional para entender la actual manía metaversa", afirma el Diario del Pueblo, portavoz del Partido Comunista. Otros periódicos, como el estatal Economic Daily, han advertido contra las operaciones especulativas en el sector. El incentivo es evitar invertir precipitadamente en un concepto "inmaduro" como el metaverso.

A pesar de estas advertencias, otras ciudades también están desarrollando iniciativas metaversas. Presumiblemente para atraer a nuevas empresas del sector. Zhangjiajie, en la provincia de Hunan, ha puesto en marcha un centro de investigación basado en el metaverso para ayudar a la ciudad a desarrollar su industria turística. Shanghái ha declarado que, en los próximos cinco años, reforzará la I+D en las tecnologías subyacentes al metaverso, sobre todo para las aplicaciones comerciales e industriales. Por último, la ciudad de Hangzhou, que alberga la sede del gigante del comercio electrónico Alibaba, ha creado al parecer un "comité metaverso" formado por representantes de empresas y académicos. 

Si las ciudades chinas se lanzan a este nuevo mundo virtual, es de imaginar que las empresas tampoco piensan quedarse atrás. 

Panorama de las empresas chinas en el metaverso

Tencent, el ogro asiático

Empecemos por el gigante del juego y el entretenimiento Tencent. Obviamente, la empresa china no puede permitirse el lujo de dejar que sus competidores estadounidenses se adelanten en una tecnología potencialmente revolucionaria. Cabe destacar que la compañía está presente en el continente americano al poseer el 40% del estudio de desarrollo de videojuegos Epic Games y también ha firmado una asociación estratégica con Roblox, una plataforma que permite a los usuarios crear mundos virtuales. El consejero delegado de Tencent, Ma Huateng, dijo a los analistas en una conferencia que : 

"El metaverso es algo emocionante, pero también es algo conceptual. Estamos en una fase relativamente alta de la búsqueda del metaverso, que consiste en hacer el mundo virtual más real y el mundo real más rico. Tencent tiene varios módulos técnicos, incluyendo la base de la interacción y los medios de comunicación social, la IA y la capacidad de crear una plataforma de juego de la comunidad, puede crear un metaverso como bloques de construcción ".

Tencent también es propietaria de la súper red social WeChat, que permite chatear, comprar, pedir comida o reservar un taxi. Una aplicación indispensable para los mil millones de chinos. Si Tencent se está preparando entre bambalinas para dar un golpe de efecto en el metaverso, podrá utilizar su extenso imperio empresarial para ser uno de los actores que promuevan la adopción masiva de este nuevo universo. En septiembre, Tencent presentó una solicitud para registrar un centenar de marcas relacionadas con el metaverso, entre ellas "QQ metaverse", "QQ Music metaverse" y "Kings metaverse". 

Baidu, el Google chino

El mes pasado, el grupo chino presentó un universo paralelo titulado Xi Rang ("Tierra de esperanza" en español). Al igual que los distintos metaversos, la plataforma propuesta por el jefe del grupo, Robin Li, permitirá a sus usuarios interactuar con otros individuos que viven en esta Tierra de la Esperanza. Jugar, entretenerse, aprender, comprar, mostrar anuncios y asistir a conferencias son actividades que serán posibles en el metaverso, según la empresa.

Baidu presenta la primera plataforma metaversa de China "Xi Rang
Fuente: Baidu
Todavía queda mucho trabajo por hacer para ofrecer a los usuarios una experiencia metaversa de calidad. Para que se produzca una adopción masiva habrá que establecer una navegación fluida, intuitiva y ergonómica. Pero tendremos que ser pacientes antes de ver una plataforma operativa, ya que Baidu calcula que tardará al menos seis años en ofrecer una solución óptima. El mundo virtual está disponible en múltiples plataformas: auriculares AR/VR, ordenadores, smartphones, lo que ayudará a llegar a una amplia base de usuarios. Por el momento, la empresa no ha comunicado el modelo de negocio que se aplicará para el metaverso. Esto se seguirá en los próximos meses. 

ByteDance adquiere Pico

A finales del verano de 2021, la empresa china adquirió el fabricante de software y hardware de RV Pico. Esta última fue fundada en 2015 por Zhou Hongwei, que anteriormente fue vicepresidente de Goertek (la fundición exclusiva de Oculus de Meta). En otras palabras, el Sr. Hongwei tiene algo de botella, o debería decir, de cabeza. Pico es titular de más de 300 patentes que abarcan las principales áreas tecnológicas de la realidad virtual, como la imagen, la óptica, la acústica, el diseño de hardware y el posicionamiento espacial, entre otras. 

Pico
El modelo Goblin 2 de Pico
Fuente : Pico 

ByteDance, propietaria de la popular aplicación TikTok, quiere absorber estas tecnologías con la esperanza de ofrecer algún día recursos basados en la realidad aumentada a su base de usuarios. Pero eso no es todo. ByteDance ha invertido 100 millones de yuanes en Qiankun, un desarrollador de juegos para móviles con el concepto de Metaverso. Una especie de Roblox con un toque chino. ByteDance parece entrar en la samba del Metaverso.  

El triplete de Alibaba

El gigante chino del comercio electrónico ha registrado recientemente en Pekín una nueva empresa llamada Yuanjing Shengsheng para explorar las posibilidades del "metaverso del juego". Además, la empresa ha registrado la versión china de las marcas "Ali Metaverse", "Taobao Metaverse" y "DingDing Metaverse". Con estas diferentes iniciativas, Jack Ma probablemente tiene varias ideas en mente para competir con las Big Tech americanas y sus proyectos metaversos.

NetEase: una isla dedicada al metaverso

La empresa china es uno de los líderes en el desarrollo y publicación de videojuegos. Inevitablemente, NetEase necesita formar parte de la tendencia metaversa, y para ello no está escatimando en gastos. El mes pasado firmó un acuerdo de cooperación estratégica con el gobierno municipal de Sanya. El acuerdo prevé que la empresa establezca su sede en Hainan y construya un proyecto de base industrial basada en el metaverso en la capital provincial de la isla sureña de Sanya. 

Como parte del acuerdo, NetEase señaló que tiene "amplias reservas en tecnología, talento y regulación relacionadas con el metaverso". Por ejemplo, NetEase cuenta con capacidades técnicas punteras en áreas como la realidad virtual/realidad aumentada, la inteligencia artificial, la robótica, el juego en la nube y la blockchain. El gigante tecnológico también ha puesto en marcha productos metaversos conceptuales como el sistema inmersivo "Yaotai", un anfitrión virtual de IA, y "planet blockchain", una plataforma de intercambio de valores basada en blockchain. Si surge un "China-verse", lo más probable es que la empresa se encuentre entre los principales actores del sector. 

Un Chinaverse contradictorio

Aunque el Estado chino se ha apresurado a echar un jarro de agua fría sobre las iniciativas del metaverso, advirtiendo contra la "indeseabilidad" y la "especulación en caliente" de este nuevo mundo, las empresas del país se están lanzando a este mundo virtual con ganas:

metaverse
Número de marcas relacionadas con el metaverso registradas en China
Fuente: Quartz.com
La única dificultad para estas empresas es que el gobierno chino puede no compartir el entusiasmo de Zuckerberg (Meta Platforms) por la perspectiva de un universo inmersivo y en tiempo real de mundos virtuales. 
En los últimos meses, el gobierno de Xi Jinping ha tomado una serie de medidas para intentar reducir el papel de las redes sociales y de Internet en la vida de los ciudadanos chinos. El regulador nacional de videojuegos ha endurecido recientemente sus ya estrictas normas, exigiendo que los menores de 18 años sólo puedan jugar en línea durante una hora por noche entre el viernes y el domingo. Podemos ver una especie de contradicción entre las iniciativas privadas y la voluntad del gobierno. Por un lado, empresas que desarrollan soluciones 100% digitales en un mundo virtual inmersivo, y por otro, un gobierno que quiere limitar la exposición de los individuos a los contenidos digitales. 
Al mismo tiempo, China es uno de los países más avanzados en el desarrollo de las monedas digitales del banco central (CBDC). Por ejemplo, a 30 de junio de 2021, se habían abierto casi 70 millones de monederos "wallets" con los que se habían realizado más de 70 millones de transacciones por valor de 35.000 millones de yuanes (unos 5.300 millones de dólares). Cuatro meses después, el número de carteras digitales "wallets" se ha duplicado y el valor de las transacciones se acerca a los 10.000 millones de dólares. Por tanto, ahora es posible que los chinos transformen sus yuanes de papel en yuanes electrónicos. Se trata de un avance mucho más significativo que en Estados Unidos, que aún se pregunta si es realmente necesario y útil crear un CMN. 

Al final, las empresas chinas no tienen nada de qué avergonzarse en comparación con las iniciativas metaversas estadounidenses. Tencent, Baidu, NetEase, ByteDance y Alibaba, entre otras, tienen las habilidades, las tecnologías y, hay que decirlo, la ambición de desarrollar soluciones metaversas. La gran incógnita viene del Estado chino, que parece no ver con buenos ojos e incluso poner obstáculos a estas empresas para que se lancen de lleno a este mundo digital. Aunque los gobiernos locales, como hemos visto, también parecen estar en la misma onda que las empresas privadas, no somos inmunes a un mazazo del Estado al metaverso chino. Esto daría vía libre a las empresas estadounidenses. La pérdida de un individuo es la ganancia de otro... 

Cuenten conmigo para centrarse regularmente en las empresas chinas y americanas y en nuestras pepitas europeas relativas a los avances en el metaverso. Quién sabe, quizá en un futuro próximo le ofrezca artículos interactivos en el metaverso de MarketScreener. Una especie de colaboración inmersiva. 


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Valores citados en el artículo
Varia.ÚltimoVar. 1Ene
ALIBABA GROUP HOLDING LIMITED -1.03%86.79 Cotización diferida.-26.18%
ALPHABET INC. -1.34%2178.16 Cotización diferida.-23.80%
AMERICANAS S.A. 1.65%23.47 Cotización diferida.-26.93%
APPLE INC. 0.17%137.59 Cotización diferida.-22.65%
BAIDU, INC. -0.69%124.47 Cotización diferida.-15.76%
GOERTEK INC. 1.68%37.6 Precio de cierre.-30.50%
META PLATFORMS, INC. 1.18%193.54 Cotización diferida.-43.13%
MICROSOFT CORPORATION -0.23%252.56 Cotización diferida.-24.73%
NETEASE, INC. 1.59%96.87 Cotización diferida.-6.32%
NVIDIA CORPORATION -2.51%166.94 Cotización diferida.-41.78%
PICO FAR EAST HOLDINGS LIMITED 1.80%1.13 Cotización diferida.-12.60%
ROBLOX CORPORATION -8.01%31.6 Cotización diferida.-66.70%
TENCENT HOLDINGS LIMITED 3.53%352.2 Cotización diferida.-25.18%