La ministra australiana de Asuntos Exteriores, Penny Wong, afirmó el domingo que la visita del primer ministro chino Li Qiang a Australia era "realmente importante" para mostrar la estabilización de los lazos entre ambos países, después de que Li, el segundo funcionario chino de mayor rango, llegara el sábado a Adelaida.

Li aterrizó en la capital del estado de Australia Meridional a última hora del sábado, afirmando que las relaciones bilaterales estaban "de nuevo en marcha" al iniciar una visita de cuatro días a Australia, el primer viaje de un primer ministro chino al principal socio comercial en siete años.

China impuso restricciones comerciales a una serie de productos agrícolas y minerales australianos en 2020 durante una disputa diplomática que ahora se ha suavizado en gran medida.

"Esta es obviamente una visita muy importante, es la primera visita en siete años del primer ministro chino", dijo Wong a la televisión Australian Broadcasting Corp. el domingo por la mañana.

"Llega después de dos años de trabajo muy deliberado y muy paciente por parte de este gobierno para lograr una estabilización de la relación".

En Adelaida el domingo, se espera que Li visite una pareja de pandas prestados por China al zoo de Adelaida, y luego almuerce con exportadores de vino hasta hace poco excluidos del mercado chino en una disputa que suspendió 20.000 millones de dólares australianos (13.000 millones de dólares) en exportaciones agrícolas y minerales australianas el año pasado.

Li también visitará la capital, Canberra, y el estado minero de Australia Occidental, rico en mineral de hierro, durante su escala.

Australia es el mayor proveedor de mineral de hierro de China, que ha sido inversor en proyectos mineros australianos, aunque algunas inversiones chinas recientes en minerales críticos han sido bloqueadas por Australia por motivos de interés nacional.

Li llegó procedente de Nueva Zelanda, donde destacó la demanda china de productos agrícolas neozelandeses.

China es el mayor socio comercial de Australia y Nueva Zelanda. Canberra y Wellington intentan equilibrar el comercio con las preocupaciones de seguridad regional por las ambiciones chinas en las islas del Pacífico.