Los combates se recrudecieron el sábado en la frontera oriental de Myanmar con Tailandia, según testigos, medios de comunicación y el gobierno tailandés, obligando a huir a unos 200 civiles mientras los rebeldes presionaban para expulsar a las tropas de la junta atrincheradas durante días en un paso fronterizo puente.

Los combatientes de la resistencia y los rebeldes de las minorías étnicas se apoderaron de la ciudad comercial clave de Myawaddy, en el lado de Myanmar de la frontera, el 11 de abril, asestando un duro golpe a un ejército bien equipado que tiene dificultades para gobernar y que se enfrenta ahora a una prueba crítica de su credibilidad en el campo de batalla.

Tres testigos en los lados tailandés y myanmar de la frontera dijeron haber oído explosiones y fuego de ametralladoras pesadas cerca de un puente estratégico desde última hora del viernes, que continuaron en las primeras horas del sábado.

Varios medios de comunicación tailandeses dijeron que unas 200 personas habían cruzado la frontera para buscar refugio temporal en Tailandia.

La emisora tailandesa NBT, en un post en la plataforma de medios sociales X, dijo que las fuerzas de la resistencia utilizaron ametralladoras de 40 milímetros y lanzaron 20 bombas desde aviones no tripulados para atacar a unos 200 soldados de la junta que se habían retirado de un asalto rebelde coordinado contra Myawaddy y puestos del ejército desde el 5 de abril.

Reuters no pudo verificar inmediatamente los informes y no se pudo contactar inmediatamente con un portavoz de la junta de Myanmar para que hiciera comentarios.

El primer ministro tailandés, Srettha Thavisin, declaró que seguía de cerca los disturbios y que su país estaba dispuesto a proporcionar ayuda humanitaria si fuera necesario.

"No deseo que este tipo de enfrentamientos tenga ninguna repercusión en la integridad territorial de Tailandia y estamos dispuestos a proteger nuestras fronteras y la seguridad de nuestro pueblo", declaró en X. No hizo ninguna mención a los refugiados.

GRAN RETORNO

El ejército de Myanmar se enfrenta a su mayor desafío desde que tomó el control de la antigua colonia británica en 1962, atrapado en múltiples conflictos de baja intensidad y luchando por estabilizar una economía que se ha desmoronado desde el golpe de Estado de 2021 contra el gobierno de la premio Nobel Aung San Suu Kyi.

El país está sumido en una guerra civil entre los militares, por un lado, y, por otro, una vaga alianza de ejércitos establecidos de minorías étnicas y un movimiento de resistencia nacido de la sangrienta represión de las protestas antigolpistas por parte de la junta.

La toma de Myawaddy y de los puestos avanzados del ejército circundantes supone un importante revés para una junta que se ha visto presionada por las sanciones occidentales, ya que la ciudad es una fuente clave de ingresos fiscales y un conducto para más de 1.000 millones de dólares anuales de comercio fronterizo.

El periódico Khaosod mostró en un post en X un vídeo de civiles de Myanmar, muchos de ellos mujeres y niños, siendo acorralados por soldados tailandeses en un punto de entrada a Tailandia.

Tailandia había dicho el viernes que ningún refugiado había entrado en el país y que estaba discutiendo con las agencias de ayuda sobre el aumento de la ayuda humanitaria a los civiles del lado de Myanmar.