El déficit presupuestario de Etiopía se estima en el 2,1% del producto interior bruto el próximo año fiscal, según declaró el martes el ministro de Finanzas del país del este de África, Ahmed Shide.

Etiopía está saliendo de varias conmociones económicas, como la pandemia de COVID-19, una devastadora guerra de dos años en la región septentrional de Tigray y fenómenos meteorológicos extremos.

El país, que ya lucha contra una elevada inflación y una escasez crónica de divisas, se convirtió en diciembre en el tercer Estado africano en otros tantos años en impagar su deuda.

A pesar de los desafíos, Ahmed dijo que se espera que el crecimiento económico suba hasta el 8,4% en el año fiscal que comienza en julio, desde el 7,9% de este año. No dio una estimación del déficit del año fiscal en curso como porcentaje del PIB.

"En los últimos años Etiopía se ha enfrentado a una serie de retos sociales, económicos y políticos. Y se ha aplicado una amplia gama de reformas para hacer frente a esos retos", declaró Ahmed.

Las prioridades del gobierno para el año eran controlar la inflación, solucionar la escasez de divisas, reducir la deuda a niveles más saludables y arreglar el déficit de la balanza de pagos del país, dijo.

Fijó el gasto presupuestario para 2024/25 en 971.200 millones de birr (17.000 millones de dólares), un 21,1% más que el año anterior, de los que 451.300 millones se destinarán a gastos recurrentes y 283.200 millones a gastos de capital.

Los ingresos, incluida la ayuda exterior, para el próximo año se estimaron en 612.700 millones de birr, dijo Ahmed.

Es posible que Etiopía tenga que aceptar una gran devaluación de su moneda para asegurarse el préstamo de rescate que intenta negociar con el Fondo Monetario Internacional, según los analistas.

La escasez de divisas fuertes y un tipo de cambio oficial estrictamente controlado han dado lugar a un floreciente mercado negro, en el que el birr cotiza alrededor del doble de débil que el tipo oficial.

(1 $ = 57,1537 birr)