Las denominadas variantes FLiRT del coronavirus SARS-CoV-2 que causan el COVID-19 han sido las formas dominantes del virus que circulan este año en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud.

El apodo FLiRT es un acrónimo de las localizaciones de las mutaciones que las variantes comparten en la proteína espiga del virus. Una de ellas, denominada KP.2, se ha convertido en la variante que más circula en Estados Unidos desde hace un mes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE UU.

Esto es lo que debe saber sobre el FLiRT.

¿EN QUÉ SE DIFERENCIAN LAS VARIANTES FLIRT DE LAS ANTERIORES?

Las variantes FLiRT, entre las que también se incluye el linaje "parental" JN.1 de KP.2, presentan tres mutaciones clave en su proteína espiga que podrían ayudarles a evadir los anticuerpos, según la Universidad Johns Hopkins.

¿SON LAS VARIANTES COQUETAS MÁS CONTAGIOSAS O SUSCEPTIBLES DE CAUSAR UNA ENFERMEDAD MÁS GRAVE?

El Dr. Aaron Glatt, jefe de enfermedades infecciosas del Hospital Mount Sinai South Nassau de Oceanside, Nueva York, y portavoz de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América, afirmó que no ha observado pruebas de un repunte de la enfermedad o de las hospitalizaciones, basándose en los datos que rastrea y en la experiencia con sus propios pacientes.

"Ha habido algunos cambios significativos en las variantes, pero creo que en los últimos tiempos no ha sido tan importante, probablemente debido a la inmunidad que muchas, muchas personas ya tienen" por enfermedades previas y vacunación.

Los datos de los CDC sugieren que las hospitalizaciones relacionadas con el COVID han tendido a la baja en las últimas semanas y que el número de pacientes en los servicios de urgencias que han dado positivo por COVID se ha mantenido más o menos estable durante el último mes.

Los datos sugieren que las tasas de COVID también han descendido en términos interanuales. La tasa de hospitalizaciones por COVID es menos de la mitad que un año antes y la cantidad del antiviral Paxlovid que se prescribe actualmente para la COVID-19 ha descendido alrededor de un 60% con respecto al año pasado, según las notas de los analistas.

¿FUNCIONAN LAS VACUNAS ACTUALES CONTRA LAS VARIANTES DEL COVID?

Las vacunas actuales deberían seguir teniendo algún beneficio contra las nuevas variantes, afirmó Glatt.

Desde 2022, los reguladores sanitarios han pedido a los fabricantes de vacunas que diseñen nuevas versiones de las vacunas COVID-19 para dirigirse mejor a las variantes circulantes. El mes pasado, el regulador europeo dijo que los fabricantes de vacunas deberían dirigirse a la variante JN.1. Los expertos y los reguladores estadounidenses se reunirán para discutir el diseño de la vacuna el 5 de junio, después de haber pospuesto la reunión del 16 de mayo con el fin de disponer de más tiempo para "obtener datos de vigilancia y otra información."

Los fabricantes de vacunas basadas en la tecnología del ARN mensajero (ARNm) -Pfizer, con su socio BioNTech, y Moderna- afirman que están esperando a la reunión del 5 de junio antes de decidir el diseño de sus próximas vacunas.

Novavax, que fabrica una vacuna más tradicional basada en proteínas cuya fabricación lleva más tiempo, ha empezado a producir una inyección dirigida contra el JN.1 de acuerdo con las recomendaciones de los reguladores europeos.