Los reguladores europeos han puesto en marcha una serie de investigaciones sobre las grandes tecnológicas. En la última, Apple, Meta Platforms y Google, de Alphabet, podrían recibir cuantiosas multas a finales de año por supuestas infracciones, entre ellas la de menospreciar productos rivales en sus plataformas.

Estas son algunas de las acciones emprendidas por los organismos de control europeos contra las grandes empresas tecnológicas:

UNIÓN EUROPEA

Facebook e Instagram no han hecho frente a la desinformación y la publicidad engañosa en el periodo previo a las elecciones al Parlamento Europeo, según declaró la Comisión Europea en abril al abrir una investigación sobre presuntas infracciones de las normas de la UE sobre contenidos en línea.

Apple, Meta Platforms y Google serán investigados por posibles infracciones de la Ley de Mercados Digitales (DMA) de la Unión Europea, según informaron el 25 de marzo los reguladores antimonopolio de la UE. Las infracciones podrían acarrear multas de hasta el 10% de la facturación anual global de las empresas.

La Comisión declinó hacer comentarios. Apple, Meta y Google no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

En septiembre de 2023, la UE eligió 22 servicios denominados "guardianes" gestionados por Alphabet, Amazon, Apple, Meta, Microsoft y ByteDance, propietario de TikTok, y les dio seis meses para cumplir las disposiciones de la DMA, una legislación destinada a facilitar a los usuarios europeos la circulación entre servicios competidores.

En abril, los reguladores antimonopolio de la UE designaron el sistema operativo de Apple para los iPads como gatekeeper en virtud de la DMA.

Tanto Meta Platforms como TikTok, de ByteDance, recurrieron la designación de "gatekeeper" en noviembre, y esta última perdió un intento de suspender su designación en febrero. Apple declaró en abril que seguiría colaborando constructivamente con la Comisión Europea para cumplir sus normas tecnológicas.

Bruselas multó a Apple con 1.840 millones de euros (1.990 millones de dólares) el 4 de marzo, la primera sanción antimonopolio del fabricante del iPhone en la UE, tras una denuncia de Spotify en 2019. Apple criticó la decisión de la UE y dijo que la impugnaría ante los tribunales.

Un asesor del máximo tribunal europeo dijo el 11 de enero que el tribunal debería mantener la multa antimonopolio de la UE a Google de 2.420 millones de euros. La Comisión Europea multó a la compañía en 2017 por utilizar su propio servicio de comparación de precios de compras para obtener una ventaja desleal sobre rivales europeos más pequeños.

La Comisión Europea está investigando si Microsoft está impidiendo que los clientes confíen en determinado software de seguridad proporcionado por sus competidores, según un documento que los reguladores enviaron al menos a un rival de la empresa en enero, visto por Reuters.

Los reguladores antimonopolio de la UE dijeron ese mismo mes que la inversión de Microsoft de más de 10.000 millones de dólares en el fabricante de ChatGPT OpenAI podría estar sujeta a las normas de la UE sobre fusiones, tras una advertencia similar de la Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido (CMA) el pasado diciembre.

El pasado noviembre, los reguladores antimonopolio de la UE preguntaron a los rivales de Microsoft si la propuesta del gigante estadounidense del software de desvincular su aplicación de chat y vídeo Teams de su producto Office era suficiente para abordar sus preocupaciones, después de que la Comisión Europea iniciara una investigación sobre su vinculación de Office y Teams en julio de 2023.

BRITÁNICA

El regulador británico de los medios de comunicación pidió en octubre de 2023 a la autoridad antimonopolio del país, la CMA, que investigara el dominio de Amazon y Microsoft en el mercado británico de la nube, citando características que hacían más difícil a las empresas cambiar o combinar proveedores de nube. La CMA completará su investigación en abril de 2025.

FRANCIA

El 20 de marzo, el organismo de control de la competencia de Francia comunicó que había multado a Google con 250 millones de euros (270,43 millones de dólares) por infracciones relacionadas con las normas de propiedad intelectual de la UE en su relación con los editores de medios de comunicación.

La autoridad realizó una redada en las oficinas locales de Nvidia el pasado mes de septiembre, según informó el Wall Street Journal. El organismo de control había revelado la redada pero no nombró a la empresa más allá de decir que pertenecía al "sector de las tarjetas gráficas".

Nvidia declinó hacer comentarios.

En julio de 2023, la autoridad antimonopolio dijo que Apple podría haber violado la normativa relacionada con la utilización de los datos de los usuarios del iPhone en la publicidad y que podría abusar de su posición dominante en el mercado imponiendo condiciones sesgadas, poco claras e injustas para manejar los datos de los usuarios.

ALEMANIA

Google ha aceptado cambiar sus prácticas en materia de datos de usuarios para poner fin a una investigación antimonopolio alemana destinada a frenar su poder en el mercado basado en los datos, según informó el 5 de octubre la oficina alemana del cártel. Los compromisos de Google darían a los usuarios más opciones sobre el uso de sus datos en todas las plataformas de la empresa, dijo el regulador.

ITALIA

El organismo italiano de control de la competencia multó en febrero a British American Tobacco (BAT) y a Amazon con un total combinado de 7 millones de euros (7,57 millones de dólares) por publicidad engañosa de productos de tabaco calentado.

La agencia antimonopolio italiana dijo en mayo de 2023 que había abierto una investigación a Apple por presunto abuso de su posición dominante en el mercado de las aplicaciones.

El pasado mes de abril, el organismo de control tomó medidas contra Meta por un supuesto abuso de posición en el país, en una investigación sobre los derechos de la música publicada en las plataformas del grupo.

PAÍSES BAJOS

El organismo holandés de control de la privacidad AP declaró en abril que recomendaba a las organizaciones gubernamentales que dejaran de utilizar Facebook mientras no estuviera claro qué ocurre con los datos personales de los usuarios de las páginas de Facebook del gobierno.

El regulador holandés de la competencia dijo el pasado octubre que había rechazado las objeciones de Apple contra las multas de 50 millones de euros (54,09 millones de dólares) que había impuesto a la empresa por incumplimiento de la normativa destinada a limitar la posición dominante de la App Store de Apple. Apple recurrirá la decisión ante los tribunales holandeses.

ESPAÑA

Un grupo de startups españolas presentó en mayo una denuncia sobre las prácticas de Microsoft en la nube ante el regulador antimonopolio del país. La Asociación Española de Startups, que representa a más de 700 startups en España, citó varias prácticas supuestamente anticompetitivas de Microsoft en los últimos años.

(1 dólar = 0,9224 euros)