Grupos de la industria manufacturera y química de EE.UU. han presentado una demanda que pretende bloquear una norma federal anunciada este año que establece el primer estándar de agua potable para proteger a las personas contra las "sustancias químicas para siempre" tóxicas.

La norma pretende reducir la exposición al grupo de 15.000 sustancias químicas conocidas como sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS) de aproximadamente 100 millones de personas. Evitaría las muertes que se han relacionado con las PFAS, según la EPA.

Apodadas "sustancias químicas para siempre" porque no se descomponen fácilmente en el cuerpo humano ni en el medio ambiente, las PFAS se encuentran en cientos de productos comerciales y de consumo, como sartenes antiadherentes, cosméticos, espumas contra incendios y ropa antimanchas.

En una breve petición contra la Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos (EPA) presentada el lunes ante el Tribunal de Apelaciones del Circuito del Distrito de Columbia, la Asociación Nacional de Fabricantes y el Consejo Americano de Química afirmaron que la norma es "arbitraria, caprichosa y un abuso de discrecionalidad".

Los grupos dijeron que la norma excede la autoridad de la EPA en virtud de la Ley federal de Agua Potable Segura, una ley de 1974 que faculta a la agencia para aprobar reglamentos sobre la calidad del agua.

La demanda siguió a una impugnación similar presentada el viernes ante el mismo tribunal por dos asociaciones que representan a las empresas de suministro de agua, responsables directas de garantizar que el agua potable cumpla las nuevas normas. La American Water Works Association y la Association of Metropolitan Water Agencies también afirmaron que la EPA "no se basó en la mejor ciencia disponible" para elaborar la norma.

Un portavoz de la EPA, que anunció la norma en abril, declinó hacer comentarios.

La agencia ha calculado que entre el 6% y el 10% de los 66.000 sistemas públicos de agua potable de Estados Unidos tendrán que tomar medidas como consecuencia de la norma.

Aunque la nueva norma regula directamente los sistemas públicos de agua, los expertos afirman que podría reforzar las demandas existentes o dar lugar a nuevas demandas contra las empresas que fabrican PFAS por parte de los sistemas que intentan recuperar sus costes de limpieza, ya que las normas crean un estándar inequívoco sobre qué niveles de PFAS en el agua potable son aceptables.

Las demandas contra empresas químicas por PFAS dieron lugar a 11.000 millones de dólares en acuerdos en 2023.