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¿Hasta qué punto debemos estar preocupados por la emergencia sanitaria de la viruela del mono?

04/08/2022 | 23:28
FILE PHOTO: Monkeypox vaccination drive

Estados Unidos declaró el brote de viruela del mono como una emergencia de salud pública, una medida que puede aumentar el acceso de las agencias sanitarias a los fondos y permitir al gobierno nuevas vías para aumentar la producción y el uso de las vacunas existentes.

La medida sigue a la declaración de la Organización Mundial de la Salud en julio. Un recuento de Reuters ha contabilizado más de 25.800 casos en todo el mundo y tres países fuera de África han informado de muertes.

¿QUE TAN PELIGROSO ES?

Identificado por primera vez en monos, el virus se transmite principalmente a través del contacto cercano con una persona infectada. Suele provocar síntomas leves, como fiebre, sarpullido, inflamación de los ganglios linfáticos y lesiones cutáneas llenas de pus. Pueden producirse casos graves, aunque las personas suelen recuperarse en un plazo de dos a cuatro semanas, según la OMS.

Cualquiera puede contagiar el virus, pero el brote actual fuera de África se concentra casi exclusivamente entre los hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres.

La viruela del mono se propaga principalmente a través del contacto íntimo piel con piel, normalmente con alguien que tiene una erupción activa, así como a través del contacto con ropa o ropa de cama contaminada. No se transmite tan fácilmente como el virus SARS-CoV-2 que provocó la pandemia de COVID-19.

¿POR QUÉ ES UNA EMERGENCIA?

Estados Unidos espera que la declaración de emergencia de salud pública le ayude a contener la enfermedad antes de que se convierta en endémica. Este estatus libera fondos y da a las agencias sanitarias una flexibilidad normativa que podría ayudar a aumentar el acceso a las vacunas y los tratamientos.

Funcionarios sanitarios de varios países habían instado a la OMS a declarar la viruela del mono como una emergencia de salud pública de interés internacional debido a la rápida escalada de casos y a la preocupación de que pueda convertirse en endémica en más países.

La declaración de emergencia tiene como objetivo estimular la acción y la colaboración mundial en todos los aspectos, desde las pruebas hasta la producción y distribución de vacunas y tratamientos.

La tasa de letalidad en los brotes anteriores de viruela del mono en África de la cepa que se está propagando actualmente ha sido de alrededor del 1%, pero hasta ahora este brote parece ser menos letal en los países no endémicos, muchos de los cuales tienen una infraestructura sanitaria más sólida. Hasta este año, la enfermedad vírica rara vez se había propagado fuera de África, donde es endémica.

Los científicos están tratando de determinar qué causó los casos iniciales y si el virus ha cambiado. El aumento de los viajes a nivel mundial, así como el cambio climático, han acelerado en general la aparición y la propagación de los virus, dicen los expertos.

Los expertos en enfermedades infecciosas afirman que años de negligencia financiera han dejado a las clínicas de salud sexual en la primera línea de la actual respuesta a la viruela del mono mal preparadas para frenar una mayor propagación.

MEDIDAS DE PROTECCIÓN

Las autoridades sanitarias dicen que la gente debe evitar el contacto personal estrecho con alguien que tenga una enfermedad que presente una erupción distintiva o que se encuentre mal de alguna manera. Las personas que sospechen que tienen viruela del mono deben aislarse y buscar atención médica.

Las autoridades sanitarias también han estado ofreciendo vacunas contra la viruela del mono a las personas de alto riesgo y a las que han estado recientemente en contacto estrecho con una persona infectada.

La empresa danesa Bavarian Nordic tiene una vacuna que lleva el nombre de marca Jynneos, Imvamune o Imvanex, dependiendo de la geografía. Cuenta con la aprobación estadounidense y europea para la prevención tanto de la viruela como de la viruela del mono, estrechamente relacionada.

Una vacuna más antigua, fabricada actualmente por Emergent Biosolutions, se llama ACAM2000, pero su aceptación ha sido limitada debido a una advertencia de efectos secundarios graves.

Bavarian Nordic afirma que puede producir 30 millones de dosis de sus vacunas -incluida la de la viruela del mono- cada año, y ha recurrido a un fabricante por contrato con sede en Estados Unidos para aumentar la capacidad de la vacuna contra la viruela del mono.

TRATAMIENTO

Los síntomas de la viruela del mono suelen resolverse por sí solos en unas semanas. Los pacientes pueden recibir más líquidos y un tratamiento adicional para las infecciones bacterianas secundarias.

Un agente antiviral llamado tecovirimat -marcado como TPOXX y fabricado por SIGA Technologies- cuenta con la aprobación de EE.UU. y la UE para la viruela, mientras que su aprobación europea también incluye la viruela del mono y la viruela de las vacas.


© MarketScreener con Reuters 2022
Valores citados en el artículo
Varia.ÚltimoVar. 1Ene
BAVARIAN NORDIC A/S -5.68%217.5 Cotización diferida.-14.21%
DOW JONES AFRICA TITANS 50 INDEX -1.26%412.81 Cotización en tiempo real.-21.89%
EMERGENT BIOSOLUTIONS INC. -3.69%20.615 Cotización diferida.-50.72%
S&P AFRICA 40 INDEX -1.39%134.52 Cotización en tiempo real.-22.12%
SIGA TECHNOLOGIES, INC. -6.80%9.45 Cotización diferida.34.84%