Cuando el presidente francés, Emmanuel Macron, comunicó a su joven primer ministro su decisión de convocar unas elecciones anticipadas horas antes de anunciarlo por televisión, Gabriel Attal intentó disuadir a su jefe, pidiéndole que aceptara su dimisión en su lugar, según dijeron dos fuentes a Reuters.

"Puedo ser el chivo expiatorio", imploró Attal a Macron, después de que sus esfuerzos de disuasión no llegaran a ninguna parte, según un ministro y otra fuente gubernamental que hablaron bajo condición de anonimato.

Macron declinó la oferta de Attal, y unas horas más tarde, cuando los sondeos a pie de urna mostraban que la Agrupación Nacional (RN) de Marine Le Pen derrotaba a su candidatura, disolvió el Parlamento.

La oferta de dimisión de Attal, de la que informaron en un primer momento el diario Le Monde y otros medios franceses, subraya cómo la sorprendente decisión de Macron de apostar la casa por unas elecciones anticipadas no fue aplaudida universalmente por su bando y amenazaba con frenar prematuramente su proyecto político. La oficina de Attal no respondió a una petición de comentarios.

Attal, de 34 años, el primer ministro más joven de la historia de Francia cuando asumió el cargo en enero, ha sido mencionado como posible sucesor de Macron en 2027, pero ahora corre el riesgo de perder su puesto a manos del presidente del partido RN, Jordan Bardella, de 28 años.

Attal desconocía los planes de Macron, que había ocultado a todos salvo a un reducido círculo de asesores, dijeron las fuentes.

Entre ellos se encontraba el ministro del Interior, Gerald Darmanin, otro posible sucesor y defensor del voto rápido, y Bruno Roger-Petit, un ex periodista convertido en estratega que ha sido el cerebro del giro a la derecha de Macron en los últimos años.

El cálculo de Macron, al que había llegado con asesores cercanos durante varias semanas antes del anuncio del domingo, era que era mejor cegar a sus oponentes con una elección inmediata que esperar a las inevitables mociones de censura conservadoras más adelante en el año, cuando él estaría más débil.

En una reunión del gabinete convocada apresuradamente el domingo por la noche, poco después de anunciar la votación anticipada, los atónitos ministros escucharon en silencio cómo Macron decía que quería dar al pueblo francés la oportunidad de "retomar el control" de su parlamento y restablecer el orden en una cámara cada vez más caótica, según las fuentes.

"Hubo sorpresa, un poco de perplejidad, cierta combatividad por parte de los que eran favorables a la opción, como Gerald", dijo una fuente presente en la reunión del palacio del Elíseo.

Attal, por su parte, ha recibido el encargo de Macron de liderar su candidatura en la campaña relámpago de tres semanas, dijeron las dos fuentes.

Attal aún no ha hecho ningún comentario público desde que presentó su dimisión, aunque el martes dijo a los legisladores a puerta cerrada que la "suerte no estaba echada" y que haría todo lo posible para "evitar lo peor".

También en toda Europa existía una amplia preocupación.

"El problema es lo que su decisión significará para el resto de nosotros", dijo un diplomático de la UE.

SIN CERTEZA

Macron lleva mucho tiempo frustrado por la díscola Cámara Baja resultante de las anteriores elecciones parlamentarias de 2022, cuando perdió su mayoría de gobierno, con legisladores de la izquierda dura en particular que a menudo utilizan espectaculares tácticas de filibusterismo.

Su entorno dijo que el presidente tomó su decisión tras el 80º aniversario del desembarco del Día D en Normandía, la semana pasada, cuando se encontró con gente de paseo que decía estar cansada de las interminables luchas políticas internas en el parlamento. Pero el plan se hizo más evidente cuando quedó claro que Le Pen le infligiría una humillante derrota en la votación del domingo.

Una fuente conocedora del plan de batalla de Macron dijo que está convencido de que puede ganar, apostando a que la corta campaña -el mínimo permitido por la Constitución- desorientará a sus enemigos.

La fuente dijo que Macron también espera que la izquierda no consiga unirse esta vez, a diferencia de lo ocurrido en 2022, cuando Verdes, Socialistas y la izquierda radical Francia Unida acordaron una plataforma común que obtuvo buenos resultados en el sistema de votación a dos vueltas.

Otra fuente cercana a Macron dijo que también estaba en su mente la posibilidad de dar a la RN una plataforma para mostrar su incompetencia de cara a las elecciones presidenciales de 2027 para las que Le Pen es la favorita.

"No tiene ninguna certeza, pero se fija en las probabilidades", dijo la fuente. "La principal es que la RN no gane. Y también existe la posibilidad de que la RN gane por mayoría simple, en cuyo caso sí... una muestra de incompetencia".

Sin embargo, entre los macronistas de los pasillos vacíos de la Asamblea Nacional, ahora disuelta, había poca emoción.

"Nunca es agradable hacer campaña", dijo Emmanuel Pellerin, un legislador del bando de Macron. "Los tiempos son difíciles. No puedo decir que nos estemos divirtiendo".