Los miembros de la Asociación Japonesa del Gas prevén un impacto limitado en su aprovisionamiento de gas natural licuado (GNL) en caso de bloqueo del Estrecho de Ormuz, pero esperan que los precios del gas suban debido al encarecimiento del petróleo, según declaró el miércoles su presidente.

Irán ha amenazado con cerrar el Estrecho de Ormuz si lo considera necesario para protegerse de Israel.

Irán lanzó misiles y aviones no tripulados contra Israel el 13 de abril en lo que dijo que era una represalia por el presunto ataque mortal de Israel contra el complejo de su embajada en Damasco el 1 de abril, pero casi todos fueron derribados. Israel ha dicho que tomará represalias.

"Incluso si se cerrara el Estrecho de Ormuz, no habría un impacto cuantitativo importante en Japón, o en los proveedores de gas de la ciudad en particular, ya que compramos sólo un pequeño porcentaje de GNL de Qatar", dijo Takashi Uchida, presidente de la Asociación Japonesa de Gas, en una conferencia de prensa.

Citó que Japón, el segundo mayor importador mundial del combustible superfrío, sólo importa entre el 4 y el 5% de los casi 70 millones de toneladas métricas de GNL de Qatar.

El Estrecho de Ormuz discurre entre el Golfo Pérsico y el Golfo de Omán y constituye una ruta clave para el transporte marítimo.

Aproximadamente una quinta parte del volumen del consumo mundial total de petróleo pasa diariamente por el estrecho. Una media de 20,5 millones de barriles diarios (bpd) de crudo, condensado y productos petrolíferos pasaron por Ormuz entre enero y septiembre de 2023, según datos de la empresa de análisis Vortexa.

Pero Uchida, también presidente de Tokyo Gas, advirtió de que los precios del GNL podrían verse afectados significativamente por la subida de los precios del crudo, ya que muchos de sus contratos a largo plazo están vinculados al índice del petróleo.

"En cuanto a los precios, el crudo de Arabia Saudí pasa por el Estrecho de Ormuz, lo que significa que el bloqueo podría provocar un aumento significativo de los precios del crudo", afirmó.

"Dado que los precios del GNL están vinculados al crudo en un gran número de contratos a largo plazo, los precios del GNL podrían subir a la par que los del crudo", añadió.