La Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU. anunciará antes del viernes planes para ampliar temporalmente las ventas de mezclas de gasolina con mayor contenido de etanol este verano, una victoria para la industria del etanol de maíz que probablemente verá aumentar la demanda, dijeron tres fuentes familiarizadas con el asunto.

La medida alargaría del 1 de junio al 15 de septiembre el periodo durante el cual los estadounidenses pueden seguir comprando E15, una gasolina que utiliza una mezcla del 15% de etanol.

Se sabe que añadir etanol a la gasolina aumenta la contaminación por smog cuando hace calor, pero las investigaciones han demostrado que hay poca diferencia entre el E15 y las mezclas E10, más extendidas.

La EPA no respondió a una solicitud de comentarios.

El anuncio se produce tras el empuje de los legisladores, entre ellos el senador John Thune, republicano por Dakota del Sur, y el senador Dick Durbin, demócrata por Illinois, que argumentaron en una carta al presidente Joe Biden que permitir la ampliación de las ventas de E15 aumentaría la seguridad energética durante los disturbios en Ucrania y Oriente Próximo.

La administración de Biden ha permitido ventas temporales de E15 en verano los últimos años en un esfuerzo por mantener bajos los precios de la gasolina. Esas decisiones fueron aplaudidas por el Cinturón Agrícola, un importante electorado de cara a las elecciones presidenciales de este año.

El Lobby del Maíz ha intentado durante mucho tiempo ampliar las ventas de E15 durante todo el año, un esfuerzo que culminó en febrero, cuando la administración

aprobó una solicitud

de los gobernadores del Medio Oeste que permitiría la venta de E15 durante el verano en sus estados, a partir de 2025. (Reportaje de Stephanie Kelly y Jarrett Renshaw; Edición de Chizu Nomiyama)