La cosecha de maíz de Argentina, ya fuertemente recortada debido a la propagación de la enfermedad del atrofiamiento por los insectos saltahojas, "probablemente" se reducirá aún más, dijo el miércoles un analista de la bolsa de cereales de Rosario, lo que podría suponer un golpe para los suministros mundiales.

Argentina, el tercer exportador mundial de maíz, llegó a esperar una cosecha récord de maíz, pero desde marzo la cosecha se ha visto afectada por un brote sin precedentes de estos insectos, lo que llevó a la bolsa a recortar su previsión en 6,5 millones de toneladas, hasta los 50,5 millones de toneladas, la semana pasada.

Los saltamontes son insectos portadores de la dañina enfermedad del espiroplasma y cuya población tiende a extenderse en condiciones cálidas y secas. Han hecho mucho mella en el maíz 2023/24, que comenzó su cosecha hace unas semanas y ya se ha completado en un 15,3%.

"El maíz está muy afectado y es algo que tememos y que nos preocupa", dijo a Reuters Cristian Russo, jefe de estimaciones agrícolas de la Bolsa de Comercio de Rosario.

"Es probable que esto sea un factor de nuevas pérdidas, que no serán menores".

Russo dijo que en las provincias norteñas más afectadas, como Chaco, Santiago del Estero y Tucumán, las pérdidas causadas por la enfermedad oscilan entre el 40% y el 50%, cuando normalmente la cifra alcanza sólo el 5% en el peor de los casos.

Añadió que también se estaban observando casos graves de chicharritas, que prosperan en condiciones húmedas y cálidas, en regiones donde normalmente no aparecían, un reflejo de la naturaleza inusual del dañino brote de este año.

"Ha llegado a zonas donde nunca antes había llegado. Ha cogido a los técnicos por sorpresa. Golpeó muy fuerte el centro y norte de (la provincia de) Santa Fe y (la provincia de) Córdoba y llegó a la región núcleo (agrícola)", dijo Russo.

¿PREVISIÓN DE TIEMPO FRÍO?

En respuesta al brote, el gobierno anunció la semana pasada que estaba acelerando los procedimientos de aprobación de dos productos insecticidas recomendados para combatir la enfermedad del espiroplasma, aunque esto llega demasiado tarde para la actual cosecha.

Otro factor que determinará la evolución del brote es la llegada de las bajas temperaturas, ya que el insecto no resiste temperaturas inferiores a 4 grados centígrados, según Russo. Argentina se encuentra a principios de otoño.

Sin embargo, los científicos de la Universidad de Buenos Aires (UBA) dijeron que no se esperaba un descenso rápido de las temperaturas en el norte de Argentina, el lugar de los peores brotes.

"Las provincias del norte ya han tenido temperaturas muy cálidas desde el verano", dijo el miércoles Matilde Rusticucci, académica del Departamento de Ciencias de la Atmósfera y los Océanos de la universidad.

"En los próximos meses siguen teniendo la posibilidad de sufrir temperaturas máximas muy elevadas".

Sin embargo, es probable que las precipitaciones disminuyan debido al debilitamiento del fenómeno climático de El Niño, que en Argentina se traduce en un aumento del régimen de lluvias.