Es probable que el consumo de combustible de aviación en China aumente un 13,1% este año, prolongando la fuerte recuperación del año pasado en los viajes de pasajeros, pero las importaciones de crudo del país podrían mantenerse prácticamente estables, según las previsiones de una rama de investigación del gigante energético estatal China National Petroleum Corp (CNPC).

El consumo de combustible de aviación podría alcanzar los 39,3 millones de toneladas métricas este año, y se espera que las importaciones de crudo aumenten un 0,1% hasta los 565 millones de toneladas métricas, o unos 11,3 millones de barriles diarios (bpd), según indicó el miércoles el Instituto de Investigación Económica y Tecnológica (ETRI) de CNPC en sus perspectivas anuales.

Se prevé que la demanda de queroseno siga creciendo este año, a medida que la demanda de transporte aéreo internacional de China se recupere gradualmente en el mercado de viajes posterior al COVID. El tráfico internacional se mantiene deprimido, en un 53% de los niveles anteriores al COVID a finales de 2023, según mostraron los datos del LSEG.

Las presiones económicas más amplias han lastrado la demanda de gasóleo, un combustible clave para los camiones de los sectores de la logística y la construcción, ya que CNPC esperaba que el uso de gasóleo cayera un 2,8% este año hasta los 196 millones de toneladas métricas.

El consumo de gasolina, sin embargo, podría crecer un 1,3% hasta los 165,1 millones de toneladas métricas, según CNPC.

Los analistas han pronosticado que la demanda de gasolina en China alcanzará probablemente su punto álgido entre 2024 y 2025, a medida que el despliegue de vehículos eléctricos (VE) continúe a una velocidad vertiginosa. Se espera que las ventas de VE representen el 40% de unos 23 millones de ventas totales de automóviles este año.

La producción nacional de crudo crecerá un 1,8% hasta alcanzar la cifra récord de 752 millones de toneladas, o 15,04 millones de bpd, con una tasa media de utilización de las refinerías del 78,3%, ligeramente por debajo del 78,9% del año pasado, añadió CNPC.

(tonelada = 7,3 barriles para la conversión del crudo) (Reportaje de Andrew Hayley; Redacción de Chen Aizhu; Edición de Himani Sarkar y Gerry Doyle)