Los mercados de divisas se instalaron el viernes en una calma incómoda después de que el franco suizo y el yen japonés se dispararan tras conocerse que Israel había atacado a Irán en el último intercambio de golpes de efecto entre los dos adversarios.

Personas familiarizadas con el asunto dijeron a Reuters que Israel atacó a Irán, días después de que Irán lanzara un ataque sin precedentes contra Israel en respuesta a un supuesto ataque israelí contra su consulado en Siria, aunque Irán restó importancia al incidente y dijo que no planeaba una nueva respuesta.

Al principio, los mercados reaccionaron bruscamente a la noticia, que provocó una venta masiva de activos de riesgo, hizo saltar los precios del petróleo y del oro y encendió una subida de los bonos del Tesoro estadounidense y de las divisas refugio.

El franco suizo, valorado en momentos de tensión por su estabilidad, saltó más de un 1% al conocerse los primeros informes y alcanzó los 0,9011 por dólar, su nivel más alto en dos semanas.

Después recortó sus ganancias y subió alrededor de un 0,3% hasta los 0,909 por dólar, ya que los mercados retrocedieron parte de su reacción inicial tras una respuesta relativamente moderada de Irán.

El índice del dólar estadounidense, que sigue la evolución de la divisa frente a seis pares principales, también subió, pero luego cedió sus ganancias para situarse ligeramente por debajo, en 106,11.

Los medios estatales iraníes dijeron que tres aviones no tripulados sobre la ciudad central de Isfahan habían sido derribados y un alto funcionario iraní dijo que no había planes de represalias inmediatas. Los dirigentes y militares israelíes guardaron silencio a primera hora del viernes.

"Mi percepción es que los medios de comunicación en Irán han restado importancia esencialmente a todo el asunto", dijo Francesco Pesole, estratega de divisas de ING. "(Eso) podría ser una indicación de que no quieren una escalada mayor".

Y añadió: "Aquí se está especulando porque las noticias que nos llegan no son realmente claras... obviamente la situación seguirá siendo volátil".

LAS DIVISAS ASIÁTICAS BAJO PRESIÓN

El yen se mantenía sin cambios a 154,58 por dólar, después de haber subido más de un 0,6% en reacción a los informes sobre el ataque.

"Es bastante obvio que el mercado está nervioso", dijo Moh Siong Sim, estratega de divisas del Banco de Singapur. "Todavía estamos en una situación en la que sabemos que ha ocurrido algo. Pero necesitamos entender el grado de represalia".

Las divisas rebotaron a lo largo de la sesión matinal europea, con el euro cayendo inicialmente pero subiendo por última vez una pequeña cantidad a 1,0648 dólares. La libra esterlina se mantuvo plana en 1,2434 $.

El tema general de las últimas semanas ha sido la subida del dólar estadounidense gracias a la fortaleza de la economía americana. El euro ha bajado un 1,3% este mes, mientras que la libra esterlina ha caído un 1,5%.

Los buenos datos, especialmente las cifras de la semana pasada que mostraban un aumento de la inflación hasta el 3,5% en marzo, han provocado que los operadores reduzcan rápidamente sus apuestas sobre los recortes de los tipos de interés de la Reserva Federal este año a un precio de dos reducciones, muy probablemente a partir de septiembre. Eso ha provocado un repunte de los rendimientos de los bonos estadounidenses, impulsando el índice del dólar a su nivel más alto desde noviembre a principios de esta semana.

Las divisas asiáticas se han visto especialmente presionadas, y los jefes de finanzas de Estados Unidos, Japón y Corea del Sur emitieron esta semana una rara advertencia trilateral sobre el deslizamiento de los tipos de cambio de las dos naciones asiáticas, aumentando la perspectiva de una posible intervención conjunta.

El gobernador del Banco de Japón, Kazuo Ueda, afirmó el jueves que el banco central podría volver a subir los tipos de interés si las caídas del yen impulsan significativamente la inflación, poniendo de relieve el impacto que los movimientos de las divisas pueden tener en el momento del próximo cambio de política.

Los comentarios de Ueda se producen antes de la reunión de política monetaria del Banco de Japón de la próxima semana. Los datos del viernes mostraron que la inflación subyacente japonesa se ralentizó hasta el 2,6% interanual en marzo, desde el 2,8%, aunque se mantuvo por encima del objetivo del 2% del banco central.