La planta de procesamiento de níquel del productor neocaledonio SLN necesitará suministros de mineral en los próximos días para garantizar que sus hornos sigan funcionando, según declaró el jueves el consejero delegado del principal accionista, Eramet.

SLN ha dejado de explotar minas en Nueva Caledonia debido a los disturbios de este mes provocados por una reforma electoral y la planta de la firma en Doniambo ha estado funcionando al mínimo de su capacidad.

"Necesitamos urgentemente poder llevar mineral a Doniambo", declaró la presidenta y consejera delegada de Eramet, Christel Bories, ante la junta anual de accionistas del grupo.

"Si no somos capaces de reabastecer Doniambo en los próximos días, yo diría que en los próximos 10 días, entonces empezaremos a entrar en una zona de peligro para los hornos", dijo.

Hasta ahora, la planta ha podido utilizar las grandes reservas de mineral que suele tener en esta época del año para compensar el impacto de la temporada de lluvias en la producción de la mina.

Aunque la extracción seguía paralizada, la carga de algunas existencias había comenzado el jueves en una de las minas de SLN tras las conversaciones mantenidas con los manifestantes, añadió Bories.

Los disturbios han agravado la crisis del deficitario sector del níquel de Nueva Caledonia, para el que el gobierno francés ha estado intentando negociar un paquete de rescate.

Eramet ha dejado de financiar a SLN debido a las pérdidas recurrentes y en febrero consiguió un acuerdo para eliminar la deuda de SLN con el gobierno del balance de Eramet.

Los disturbios significaron que el segundo trimestre sería "aún más difícil" para SLN que el trimestre anterior, dijo el director financiero Nicolas Carre, añadiendo que el acuerdo sobre la deuda había eliminado el riesgo de impacto financiero sobre Eramet de su filial.

Las operaciones de níquel de Eramet se centran ahora en Indonesia, donde explota la mayor mina de níquel del mundo en asociación con el grupo siderúrgico chino Tsingshan.