Las acciones asiáticas se mostraron tímidas el miércoles a la espera de una lectura de la inflación estadounidense esta semana que podría influir en el calendario del ciclo de relajación de la Reserva Federal, mientras que el dólar neozelandés cayó con fuerza después de que el banco central suavizara su postura de halcones sobre los tipos.

El banco central neozelandés mantuvo el miércoles el tipo de interés al contado en el 5,5%, reiterando que las anteriores subidas de tipos habían contribuido a amortiguar los precios, pero añadiendo que se había reducido el riesgo de nuevas subidas. El kiwi cotizaba por última vez a 0,61235 dólares, un 0,75% menos en el día.

"El RBNZ ha cerrado la puerta a nuevas subidas de tipos, lo que fue una sorpresa para unas expectativas un tanto halcones", dijo Charu Chanana, jefe de estrategia de divisas de Saxo.

"Esto puede dar margen para que los largos en NZD se deshagan a corto plazo, pero el NZD sigue proporcionando un fuerte carry en este entorno de baja volatilidad".

El yen permaneció atornillado al nivel psicológicamente clave de 150 por dólar y cotizó por última vez a 150,43 por dólar. El Nikkei bajó un 0,2% en el día, tras haber tocado nuevos máximos históricos esta semana.

El índice MSCI más amplio de acciones de Asia-Pacífico fuera de Japón bajó un 0,11% a 527,14 puntos, pero rondando un máximo de casi siete meses de 531,56.

Las acciones chinas cotizaban mixtas en las primeras operaciones, con el índice Hang Seng de Hong Kong bajando un 0,31% y el índice chino de valores de primera categoría CSI300 subiendo un 0,46%.

La atención de los inversores se centra directamente en el índice de precios de los gastos de consumo personal (PCE) de enero, la medida de inflación preferida de la Reserva Federal, que se publicará el jueves. Se espera que el PCE haya subido un 0,3% mensual en enero, ligeramente por encima del aumento del 0,2% registrado en diciembre, según un sondeo de Reuters.

Una serie de datos económicos sólidos, junto con una inflación que se ha mostrado firme, ha hecho que los operadores reduzcan drásticamente sus expectativas iniciales de recortes profundos y tempranos de los tipos de interés por parte de la Fed.

Los mercados prevén ahora que junio sea el punto de partida del ciclo de relajación, en comparación con marzo a principios de año. Los operadores esperan ahora 77 puntos básicos de recortes este año, frente a la previsión de 150 puntos básicos de relajación a principios de año.

Yuting Shao, estratega macroeconómico de State Street Global Markets, afirmó que la publicación de datos individuales tiene peso para una Reserva Federal que depende de los datos e influirá en el sentimiento de riesgo dado el posicionamiento casi neutral de los inversores.

"Aunque un dato no hace una tendencia, las últimas lecturas de inflación y empleo han elevado la perspectiva de que quizá el escenario de no aterrizaje esté impulsando muchos mercados de activos".

Otros datos que se publicarán esta semana y que podrían contribuir a dar forma a las expectativas de la Fed son la segunda estimación del producto interior bruto, las solicitudes de subsidio de desempleo y la actividad manufacturera.

En los últimos días, los responsables políticos de la Fed también se han mostrado contrarios a recortar los tipos demasiado pronto, y la gobernadora de la Reserva Federal, Michelle Bowman, afirmó el martes que no tenía prisa por recortar los tipos de interés en Estados Unidos, sobre todo teniendo en cuenta los riesgos al alza de la inflación que podrían frenar el avance o incluso provocar un resurgimiento de las presiones sobre los precios.

Mientras tanto, el dólar australiano se tambaleó un poco en las primeras operaciones después de que los datos mostraran que la inflación de los precios al consumo se mantuvo en el mínimo de dos años en enero, lo que reforzó las expectativas del mercado de que no sería necesario subir más los tipos de interés. El dólar australiano bajó un 0,11% hasta los 0,6537 dólares.

El índice del dólar, que mide la divisa estadounidense frente a seis rivales, subió un 0,01%.

El crudo estadounidense cayó un 0,41% hasta los 78,55 $ por barril y el Brent se situó en los 83,31 $, un 0,41% menos en el día, ya que la perspectiva de un retraso en el ciclo de recortes de tipos en Estados Unidos contrarrestó el impulso proporcionado por las conversaciones sobre la ampliación de los recortes de producción de la OPEP+.

El oro al contado subió un 0,1% hasta los 2.030,83 $ la onza.