Las emisiones mundiales de dióxido de carbono (CO2) relacionadas con la energía alcanzaron un nivel récord el año pasado, impulsadas en parte por el mayor uso de combustibles fósiles en países donde las sequías dificultaron la producción hidroeléctrica, según informó el jueves la Agencia Internacional de la Energía (AIE).

En los próximos años será necesario reducir drásticamente las emisiones de CO2, procedentes principalmente de la quema de combustibles fósiles, si se quieren alcanzar los objetivos de limitar el aumento global de las temperaturas y evitar un cambio climático galopante, según los científicos.

"Lejos de disminuir rápidamente -como se requiere para cumplir los objetivos climáticos globales establecidos en el Acuerdo de París- las emisiones de CO2 alcanzaron un nuevo récord", afirmó la AIE en un informe.

Las emisiones mundiales procedentes de la energía aumentaron en 410 millones de toneladas, o un 1,1%, en 2023, hasta alcanzar los 37.400 millones de toneladas, según el análisis de la AIE.

La expansión mundial de tecnologías limpias como la eólica, la solar y los vehículos eléctricos ayudó a frenar el crecimiento de las emisiones, que fue del 1,3% en 2022. Pero la reapertura de la economía china, el aumento del uso de combustibles fósiles en países con escasa producción hidroeléctrica y la recuperación del sector de la aviación propiciaron un aumento global, señaló la AIE en su informe.

Las medidas para reemplazar la generación hidroeléctrica perdida debido a sequías extremas representaron alrededor del 40% del aumento de las emisiones, o 170 millones de toneladas de CO2, señaló.

"Sin este efecto, las emisiones del sector eléctrico mundial habrían disminuido en 2023", afirmó la AIE.

Las emisiones relacionadas con la energía en Estados Unidos descendieron un 4,1% y la mayor parte de la reducción procedió del sector eléctrico, según el informe.

En la Unión Europea, las emisiones procedentes de la energía disminuyeron casi un 9% el año pasado, impulsadas por un aumento de la generación de energía renovable y una caída de la generación de energía tanto de carbón como de gas.

En China, las emisiones procedentes de la energía aumentaron un 5,2%, debido al crecimiento de la demanda energética a medida que el país se recuperaba de los cierres relacionados con el COVID-19, según el informe.

Sin embargo, China también aportó alrededor del 60% de las adiciones mundiales de energía solar, eólica y vehículos eléctricos en 2023, según la AIE.

A nivel mundial, los vehículos eléctricos representaron una de cada cinco ventas de coches nuevos en 2023, alcanzando los 14 millones y un 35% más que en 2022. (Reportaje de Susanna Twidale; Edición de Hugh Lawson)