Las ventas de diamantes en bruto de la compañía Debswana Diamond cayeron un 48,3% en el primer trimestre de 2024, según mostraron el viernes los datos publicados por el banco central de Botsuana, ya que las flojas condiciones del mercado a las que se enfrentó en 2023 continuaron a principios del nuevo año.

Debswana, propiedad a partes iguales de Botsuana y de De Beers, de Anglo American Plc, vende el 75% de su producción a De Beers. El resto lo absorbe la empresa estatal Okavango Diamond Company (ODC).

Botsuana y De Beers acordaron en junio del año pasado un nuevo contrato de venta de diamantes de diez años según el cual la cuota de ODC en la producción de Botsuana aumentará hasta el 30% a la firma del nuevo contrato antes de que aumente gradualmente hasta el 50% al final del mismo, ya que el país intenta obtener más ingresos de sus recursos.

En el primer trimestre, Debswana vendió diamantes por valor de 560,9 millones de dólares, frente a los 1.085 millones registrados en el mismo periodo del año anterior. En términos de pula en moneda local, el descenso de las ventas de Debswana fue menor cayendo un 45,6% hasta 7.676 millones de pula (560,35 millones de dólares).

El mercado mundial del diamante tuvo dificultades en 2023 debido a la incertidumbre macroeconómica mundial y a la competencia de las gemas cultivadas en laboratorio, lo que llevó a los principales actores de la industria a tomar medidas en el último trimestre del año para aliviar un exceso de oferta en cartera provocado por la atonía de la demanda de los consumidores.

Sin embargo, el mercado ha empezado a ver brotes verdes de un repunte, aunque se prevé que el ritmo de la recuperación sea gradual durante el resto de este año.

Anglo, que esta semana consiguió rechazar una OPA de su mayor rival, BHP Group, planea desprenderse de De Beers como parte de su reestructuración.

De Beers y Botsuana han llegado a un acuerdo para ultimar su nueva operación antes del 28 de junio, pero los intentos de adquisición por parte de BHP habían sembrado la incertidumbre.

El presidente de Botsuana, Mokgweetsi Masisi, declaró el miércoles que espera una rápida venta de De Beers antes de que Anglo se exponga a una posible adquisición hostil.

(1 $ = 13,6986 pulas)