Las ventas minoristas australianas subieron a cuentagotas en abril, ya que los compradores se mantuvieron frugales ante los elevados costes de los préstamos y el aumento de los alquileres, otra señal de que el gasto de los hogares aportará poco al crecimiento económico este trimestre.

Los datos de la Oficina Australiana de Estadísticas (ABS) mostraron el martes que las ventas minoristas subieron un 0,1% en abril respecto a marzo, cuando cayeron un 0,4%. Los analistas esperaban una subida del 0,2%.

"Desde principios de 2024, la tendencia de la facturación minorista ha sido plana, ya que los consumidores cautos reducen su gasto discrecional", declaró Ben Dorber, jefe de estadísticas minoristas de la ABS.

"Si analizamos los dos últimos meses, vemos un gasto subyacente débil en la mayor parte del sector minorista".

Las ventas de abril, que ascendieron a 35.700 millones de dólares australianos (23.780 millones de dólares estadounidenses), aumentaron un flojo 1,3% respecto al año anterior.

Ese crecimiento es especialmente mísero si se tiene en cuenta que la población australiana crece más de un 2% al año. El volumen de ventas per cápita ha caído durante siete trimestres consecutivos, el tipo de debilidad que sólo suele verse en las recesiones.

Esto se debe en parte al aumento de los tipos hipotecarios y de los alquileres, que están mermando el poder adquisitivo.

Los costes de los servicios no incluidos en los datos del comercio minorista también han subido mucho más rápido que los precios de los bienes, incluyendo desde los seguros hasta la educación, la sanidad y la electricidad.

La obstinación de la inflación de los servicios es una de las principales razones por las que se considera improbable que el Banco de la Reserva de Australia (RBA) rebaje en absoluto los costes de los préstamos este año.

Los futuros implican alrededor de un 30% de probabilidades de un recorte de un cuarto de punto en el tipo al contado del 4,35% para diciembre, y una flexibilización no está totalmente descontada hasta mayo de 2025.

Las cifras de los precios al consumo de abril se publicarán el miércoles y los analistas esperan sólo un pequeño descenso de la inflación anual hasta el 3,4%, desde el 3,5% de marzo.

Muchos hogares recibirán un aumento de sus ingresos a partir de julio, cuando se apliquen los recortes del impuesto sobre la renta, pero las encuestas sugieren que los trabajadores tienen intención de ahorrar la mayor parte de la ganancia inesperada.

"El resultado es que el crecimiento del consumo probablemente seguirá siendo débil en la segunda mitad del año, lo que debería contribuir a reducir aún más la inflación", declaró Marcel Thieliant, responsable de economía de Asia-Pacífico de Capital Economics.

"Aunque esperamos que el RBA no empiece a recortar los tipos de interés hasta principios del próximo año, la prolongada debilidad del consumo abre la puerta a un recorte de tipos más temprano". (1 $ = 1,5015 dólares australianos) (Reportaje de Wayne Cole; Edición de Tom Hogue y Sonali Paul)