Los entusiastas del bitcoin esperaban con impaciencia la "reducción a la mitad" del bitcoin el viernes, un cambio en la tecnología subyacente de la criptodivisa diseñado para reducir el ritmo de creación de nuevos bitcoins.

La reducción a la mitad, que ocurre aproximadamente cada cuatro años, fue escrita en el código de Bitcoin en sus inicios por el creador seudónimo Satoshi Nakamoto como una forma de reducir el ritmo de creación de bitcoins.

Chris Gannatti, director global de investigación de la gestora de activos WisdomTree, que comercializa fondos cotizados en bolsa de bitcoin, calificó la reducción a la mitad como "uno de los mayores acontecimientos en cripto este año".

Según el reloj de cuenta atrás de CoinGecko, la reducción a la mitad está prevista para las primeras horas del sábado GMT.

Para algunos criptoaficionados, la reducción a la mitad subrayará el valor del bitcoin como un bien cada vez más escaso -Nakamoto limitó la oferta de bitcoins a 21 millones de fichas-, mientras que los escépticos lo ven como poco más que un cambio técnico inventado por los especuladores para inflar el precio de la moneda virtual.

La reducción a la mitad funciona reduciendo a la mitad las recompensas que reciben los mineros de criptomonedas por crear nuevos tokens, lo que hace que les resulte más caro poner nuevos bitcoins en circulación.

Se produce después de que el precio del bitcoin alcanzara un máximo histórico de 73.803,25 dólares en marzo, tras haber pasado gran parte de 2023 recuperándose lentamente del dramático desplome de 2022. El jueves, la mayor criptomoneda del mundo cotizaba a 63.800 dólares.

El bitcoin y otras criptodivisas se han visto respaldadas por el entusiasmo en torno a la decisión de la Comisión del Mercado de Valores de EE.UU. de aprobar en enero los fondos cotizados en bolsa de bitcoin al contado, así como por las expectativas de que los bancos centrales recorten los tipos de interés.

Las anteriores subidas se produjeron en 2012, 2016 y 2020. Algunos aficionados a las criptomonedas señalan los repuntes de precios que se produjeron tras ellas como una señal de que la próxima reducción a la mitad del bitcoin impulsará su cotización, pero muchos analistas se muestran escépticos.

"No esperamos que el precio del bitcóin aumente tras la reducción a la mitad, puesto que ya se ha descontado", escribieron esta semana los analistas de JP Morgan.

Esperan que el precio del bitcoin caiga tras la reducción a la mitad, porque está "sobrecomprado" y la financiación de capital riesgo para la criptoindustria ha sido "escasa" este año.

Los reguladores financieros llevan tiempo advirtiendo de que el bitcoin es un activo de alto riesgo, con usos limitados en el mundo real, aunque son más los que han empezado a aprobar productos de comercio vinculados al bitcoin.

Andrew O'Neill, analista de criptomonedas de S&P Global, se mostró "algo escéptico sobre las lecciones que pueden extraerse en términos de predicción de precios de las anteriores mitades".

"Es sólo un factor en una multitud de factores que pueden impulsar el precio", dijo.

El bitcoin ha luchado por encontrar una dirección desde el máximo histórico de marzo y ha caído en las dos últimas semanas, ya que las tensiones geopolíticas y las expectativas de que los bancos centrales mantengan los tipos más altos durante más tiempo han inquietado a los mercados mundiales.