Los compradores de trigo de Asia, Africa y Oriente Proximo, que representan dos tercios de las importaciones mundiales de este alimento basico, se han visto sorprendidos por una oferta relativamente escasa despues de que la climatologia adversa en Rusia y Europa disparara inesperadamente los precios un 30% desde abril.

Los importadores que habian estado comprando cargamentos con uno o dos meses de antelacion, en lugar de los cuatro a seis meses habituales, con la expectativa de que persistirian unos suministros abundantes, tendran que comprar ahora el grano a precios mas altos, que repercutiran en los consumidores, segun afirmaron analistas y comerciantes.

El aumento de los precios de los alimentos se sumaria a los sentimientos magullados de los consumidores que, a nivel mundial, aun se estan adaptando al periodo de mayores tasas de inflacion tras la pandemia del COVID-19 y la invasion rusa de Ucrania.

"Nadie vio venir este repunte de los precios del trigo", afirmo Ole Houe, director de servicios de asesoramiento de la correduria agricola australiana IKON Commodities. "Los molineros e incluso los comerciantes no han cubierto mucho a los exportadores. La tuberia de suministro esta algo vacia si miras mas alla de junio".

Mientras que las heladas han afectado a las cosechas del exportador no 1, Rusia, la sequia o las lluvias excesivas amenazan los rendimientos en la Union Europea, lo que aumenta la preocupacion por un menor suministro en la segunda mitad de 2024, un periodo clave para la produccion y la comercializacion mundiales.

El Consejo Internacional de Cereales recorto la semana pasada su prevision de produccion de trigo para 2024/25 en 3 millones de toneladas, hasta 795 millones de toneladas.

"Durante mucho tiempo, los compradores han ralentizado sus compras al ver que los precios bajaban. Ahora tenemos un repunte de los precios y hay una preocupacion creciente", dijo Dennis Voznesenski, analista del Commonwealth Bank. "Rusia, que es la fuente del trigo mas barato del mundo, se enfrenta a un deficit de produccion y los precios rusos estan subiendo".

PRESION INFLACIONISTA

Es probable que el aumento del coste del trigo se traduzca en una subida de los precios del pan, los fideos y la pasta para los consumidores de los paises importadores.

"Sin duda aumentara el coste de produccion de la harina para los molineros", afirmo Voznesenski, del Commonwealth Bank. "Los precios mas altos del trigo se traduciran en ultima instancia en precios mas altos del pan al por menor".

Los precios del trigo del Mar Negro de nueva cosecha que se ofrecen en Asia han subido a unos 300 dolares por tonelada metrica, incluidos el coste y el flete, para su envio en julio, frente a los cerca de 250 dolares por tonelada de principios de abril.

En Egipto, el precio del trigo ruso con un contenido proteinico del 12,5% se esta ofreciendo a unas 13.000 libras egipcias (275,89 dolares) la tonelada, frente a las cerca de 11.500 libras de hace un mes.

Indonesia, uno de los tres principales importadores de trigo del mundo, todavia no ha comprado volumenes significativos de trigo del Mar Negro de nueva cosecha para su envio a partir de julio, dijeron dos comerciantes con sede en Singapur, ya que los compradores intentan evitar el volatil mercado.

El ano pasado por estas fechas, el pais habia reservado al menos media docena de cargamentos Panamax de unas 60.000 toneladas cada uno, dijeron.

La tendencia es similar en otros paises importadores de Asia, Oriente Medio y Africa.

"Solo tenemos suministros para 45 dias", dijo un director de compras con sede en Dubai de una gran fabrica del Golfo. "No tiene sentido comprar a mas largo plazo dado el alto coste de mantener los cereales y la incertidumbre del mercado", dijo, refiriendose a los tipos de interes mas altos que han aumentado los costes de almacenamiento.

La mayoria de los importadores estan aplazando las compras, a la espera de que los precios bajen en los proximos meses cuando comience la cosecha en Rusia y otros paises productores, dijeron los comerciantes asiaticos y de Oriente Medio.

"Es arriesgado para el sector privado comprar a estos precios", dijo Hesham Soliman, un comerciante de El Cairo y presidente de la mercantil egipcia Mediterranean Star, y anadio que se espera que los precios sean mas bajos con el inicio de la nueva temporada de cosecha en julio, a menos que haya complicaciones politicas entre Iran e Israel.

Incluso compradores de paises exportadores como Australia han recortado sus compras, aunque han asegurado el suministro con hasta tres meses de antelacion.

"Estan en una zona de confort, ya que se encuentran en un pais exportador neto. Pero cuando vayan a comprar trigo, tambien tendran que pagar precios mas altos", dijo Houe, de IKON Commodities.

(1 dolar = 47,1200 libras egipcias) (Informacion de Naveen Thukral; informacion adicional de Sarah El Safty en El Cairo; edicion de Christian Schmollinger)