Por primera vez desde que Nelson Mandela negociara el fin del dominio de la minoría blanca, antiguos enemigos acérrimos se unen en Sudáfrica bajo el compromiso de superar las diferencias ideológicas por el bien de la nación.

El presidente Cyril Ramaphosa ha dicho que el sísmico cambio político es una respuesta a las demandas de los votantes de soluciones a unos males cada vez más profundos, desde el desempleo desorbitado y la torpeza económica hasta la corrupción y las infraestructuras en mal estado.

Pero la perspectiva de que el Congreso Nacional Africano -el movimiento de liberación que liberó al país del apartheid- gobierne junto a la Alianza Democrática (DA), liderada por los blancos, no sienta bien a muchos sudafricanos negros.

"El CNA se está poniendo del lado del enemigo del progreso", afirma Nathi Mboniswa, votante del CNA de 25 años, a quien le preocupa que su partido corra el riesgo de comprometer sus valores en una alianza con la DA.

En un desastroso resultado en las elecciones del mes pasado, los votantes enfadados desmantelaron la mayoría de 30 años del CNA. Sin más opción que compartir el poder, Ramaphosa anunció que formaría un gobierno de unidad nacional abierto a partidos de todo el diverso panorama político sudafricano.

Pero las matemáticas electorales dictaban que el CNA tendría que incorporar al menos a uno de sus mayores rivales: el DA, favorable a los empresarios, el EFF, de izquierda radical, o el populista uMkhonto we Sizwe.

Los dos últimos se negaron a participar en un gobierno que incluyera a la DA.

Tras la reelección de Ramaphosa por los legisladores el viernes, el líder del EFF, Julius Malema, utilizó el tiempo que le había sido asignado para las felicitaciones para, en su lugar, arremeter contra la vinculación con la DA.

"La historia os juzgará y os juzgará duramente", dijo. "Esto no es un gobierno de unidad nacional. Esto es una gran coalición entre el CNA y el capital monopolista blanco".

El DA, que quiere abolir algunas políticas de empoderamiento negro del ANC, rechaza cualquier acusación de que representa a los blancos ricos del país, afirmando que sus reformas económicas beneficiarían a todos los sudafricanos.

POR AMOR AL PUEBLO

Después de tres décadas trabajando para romper el dominio indiscutible del CNA, la DA -el segundo partido más grande de Sudáfrica- salió triunfante de las conversaciones de coalición.

"La DA da este histórico paso adelante por nuestro profundo y perdurable amor al pueblo de este país", declaró su líder, John Steenhuisen, en un discurso televisado, en el que prometió ampliar los éxitos que registró en sus bastiones.

En contraste con el resto del país, la provincia de Cabo Occidental, controlada por la DA desde 2009, ha obtenido resultados mensurablemente mejores, con menos desempleo, cortes de electricidad menos graves y mayores inversiones.

Convencer a los escépticos, sin embargo, no será fácil.

En un país con una dolorosa historia racial en el que los sudafricanos blancos sólo representan el 7% de la población, la DA ha luchado por demostrar que refleja las aspiraciones de todos.

La composición predominantemente blanca de su dirección nacional no ha ayudado.

"El cociente de melanina del líder de la DA es el aspecto menos significativo de este acuerdo histórico", escribió Helen Zille, una alta responsable de la DA, en X el viernes, criticando que los medios internacionales se centraran en la raza de Steenhuisen.

Pero la ideología de libre mercado y gobierno pequeño de la DA también preocupa a muchos en Sudáfrica, donde 24 millones -más de un tercio de la población- sobreviven de la asistencia social.

Las promesas de acabar con un sistema de cuotas raciales establecido por el CNA para los empresarios, a pesar de los efectos económicos aún persistentes de la discriminación de la era del apartheid, también han suscitado críticas.

"Espero que el CNA pueda garantizar que se defiendan las políticas progresistas de la izquierda", declaró Kabelo Phungwayo, un partidario del CNA de 22 años.

'BORRADOS'

La dirección del CNA se ha esforzado por calmar estas preocupaciones entre sus filas.

El secretario general, Fikile Mbalula, ha dicho que aún no se han ultimado los detalles sobre cómo funcionará la coalición. También ha reconocido que si el CNA cediera a todas las exigencias de la DA estaría "muerto".

"Debemos ser un partido revolucionario", dijo el viernes. "Seremos aniquilados si perdemos al pueblo".

Todas las partes siguen llamando al nuevo bloque político gobierno de unidad nacional, a pesar de que los otros dos miembros de la coalición -el Partido de la Libertad Inkatha y la Alianza Patriótica- son relativamente modestos.

"El CNA está huyendo de hecho de asumir la responsabilidad de entrar en una coalición con la DA. Así que entonces encuentran el lenguaje para sanear lo que está ocurriendo", afirmó Lukhona Mnguni, de Rivonia Circle, un think tank con sede en Johannesburgo.

Sin embargo, la mejor forma de acallar las críticas y de acabar con cualquier recelo a asociarse con la DA será probablemente a través de los actos.

Las encuestas del mes pasado dejaron claro que incluso muchos de los propios partidarios del CNA se han cansado de los años de decadencia de Sudáfrica y claman por algo nuevo.

"Esta coalición marca el comienzo de una nueva era en la que los líderes sudafricanos dejan a un lado sus diferencias", declaró Sandra Sholayan, una directora de comunicación de 56 años del este de Londres, que votó al CNA.

"Juntos podemos hacer más". (Reportaje adicional de Nellie Peyton, Sfundo Parakozov y Siyabonga Sishi en Johannesburgo, Wendell Roelf en Ciudad del Cabo y Johnnie Isaac en East London; Edición de Silvia Aloisi y Kirsten Donovan)